Ajo

Ajo

Existe una gran cantidad de ajos en todo el mundo; y aunque el nombre más común es simplemente ajo, también se le conoce como ajete y rocambola. En Latinoamérica se le llama en algunas zonas alho, ail, aglio, all, allo; lo que significa fuerte, ardiente; en el vocablo celta.

El ajo es muy conocido como un condimento culinario por excelencia; pero también por sus propiedades medicinales. Proviene de Asia, en donde se cultiva desde el año 3.000 A.C. Este tipo de planta, no es muy exigente respecto al clima donde se puede cultivar; sin embargo, se sabe que en climas fríos da un sabor más picante que en climas cálidos. La temperatura mínima que soporta el ajo, es decir; la temperatura a la cual deja de crecer, también conocida como cero vegetativo; es la de 0°C. Por encima de esta temperatura, se puede cultivar.

Es una planta muy resistente a las bajas temperaturas cuando es joven, es decir, durante sus 2 a  3 primeras hojas. Sin embargo, luego de esta edad, se desarrolla mejor con un poco más de calor. Se sabe que durante su desarrollo, la planta debe permanecer durante la noche a temperaturas máximas de 16°C y cuando es adulta tolera temperaturas altas, incluso por encima de los 40°C; eso sí, para ello requiere que la humedad del suelo sea alta y además tengan un buen drenaje.

El ajo generalmente se adapta muy, pero muy bien a los suelos donde se cultivan cereales. Se desarrolla en suelos francos o algo arcillosos; que sean ricos en potasa y cantidades moderadas de cal.

Nombre científico del ajo

Su nombre científico es Allium sativum L. y pertenece a la familia Liliaceae. Se caracteriza porque sus sistema radicular consiste en una raíz bulbosa. Dicha raíz está compuesta generalmente por 12 bulbillos, aunque esta cantidad suele variar. Estos bulbillos son a los que llamamos comúnmente dientes de ajo. Estos bulbillos se encuentran unidos en su base y se encuentran recubiertos por una película delgada que los protege; esta especie de pelota que forman es lo que se conoce comercialmente como cabeza de ajos.

Dientes de ajo y cabeza de ajo

Es una planta de origen asiático, proviene del antiguo Turkestán, que limitaba con China, Afganistán e Irán; y desde allí se extendió a China e India; y luego hacia el Mediterráneo y al norte de Europa.

Dato curioso sobre el ajo: el ajete

En culinaria se utiliza además de los dientes de ajo, también los ajetes. Cuando el tallo del ajo es aún un brote tierno, pues ha crecido tan solo 10 días, generalmente durante la primavera, se le llama ajete. Dicho tallo se le extrae a la planta con el objetivo de que la cabeza de ajo pueda engordar.

El ajete se caracteriza porque tiene un sabor y un aroma menos picante y menos concentrado, que el aroma y sabor de un ajo maduro. Esta suavidad que brinda, es muy llamativa para muchos chef, pues suele ser mucho más agradable al paladar; y es una excelente alternativa para quienes no les gusta el fuerte sabor del ajo.

tallo de ajo tierno

Un dato interesante de los ajetes, es que comparten todos los aspectos nutricionales y saludables del ajo seco. Incluso podemos decir que tienen más bondades, pues poseen mayor fibra insoluble, llamada insulina y mayor contenido de agua; lo que los hace mucho más beneficios para nuestra flora intestinal.

 

Propiedades medicinales y curativas del ajo

El ajo posee cientos de compuestos bioactivos. Algunos de ellos se han estudiado a profundidad y aquí te vamos a contar algunos resultados encontrados en investigaciones científicas sobre las propiedades medicinales que tiene.

Antibiótico, antifúngico y antiviral

Se han realizado muchas investigaciones donde se muestra que el ajo es un antibiótico natural muy efectivo contra un gran número de microorganismos. Se han realizado investigaciones donde se muestra que el ajo estimula las
células inmunes NK y los macrófagos, las cuales matan los patógenos y las células anormales en el cuerpo (fuente: Nutraceutical applications of garlic and the intervention of biotechnology).

En el estudio  “A. Comparison of in vitro activity of metronidazole and garlic-based product (Tomex®) on
Trichomonas vaginalis”, se concluyó que el ajo el ajo es tan eficiente como el metrodinazol, para tratar la trichomona vaginal.

En otra investigación llamada “antimicrobial activity of Allicin-containing garlic extracts against Burkholderia cepacia complex”, se encontró que la alicina efectivamente tiene actividad antimicrobial contra Burkholderia cepacia complex; el cual es un importante patógeno que con frecuencia causa a las personas neumonía en pacientes inmunocomprometidos como por ejemplo, aquellos que tienen granulomatosa crónica o quienes tienen los pulmones debilitados por enfermedades tales como la fibrosis quística.

Diarrea, disentería y cólera

Es ajo tiene una gran capacidad para dar fortaleza y curar el intestino; pues combate muy bien las bacterias que causan la disentería y el cólera.

Intoxicación alimentaria causada por Listeria y Salmonella.

Gracias a unas investigaciones realizadas en la Universidad de Wolverhampton, ubicada en Inglaterra; se demostró la eficiencia con que actúa el ajo contra las bacterias Salmonella y Listeria; la cuales provocan en el sistema digestivo de los seres humanos, intoxicación alimentaria.

Antihipertensivo – hipoglucemiante

El ajo posee un compuesto azufrado llamado Aliína, la cual es absorbida principalmente través del intestino. El 60% de la aliína es biodisponible; es decir, es absorbible por tu organismo. Además es de absorción muy rápida. El ajo posee de 7 -14 mg por gramo de ajo fresco.

La aliína estimula la producción de sulfuro de hidrógeno y el óxido nítrico intracelular; y bloquea la producción de angiotensina II, lo cual a su vez produce vasodilatación. De esta manera disminuye la hipertensión arterial. Este compuesto desaparece de la circulación, después de 6 horas.

En la diabetes mellitus. Se considera que la influencia hipoglicémica de la aliína, se debe que incrementa los niveles de insulina, la cual facilita la conversión de la glucosa en glucógeno y a la acción antioxidante del compuesto del ajo llamado sulfoxido de S alil cisteína.

Disuelve y previene la formación de coágulos. Antiinflamatorio y vasodilatador

Otro de los compuestos azufrados que posee el ajo es el ajoeno; el cual al reaccionar con la cisteína; forma lo que se conoce como ajocisteína y S-allyl-mercaptocisteína (SAMC). Al ponerse en contacto con el aminoácido cisteína, el methyl-allyl-trisulfuro también se metaboliza en SAMC.

En un estudio realizado en la India se encontró que al adición de 50 gramos de ajo, dentro de la dieta diaria de cada persona que participó en la investigación; se produjo una disminución en el tiempo de coagulación; pero además de ello también se produjo un incremento en la actividad fibrinolítica; la cual te protege contra la trombosis y el infarto de miocardio o cerebral.

En otro estudio realizado, se realizó un tratamiento con aceite de ajo durante 3 meses. Se encontró que la actividad fibrinolítica en los voluntarios para el estudio, se elevó en un 130%. Este tratamiento se realizó también en pacientes que tenían antecedentes de infarto de miocardio; y en ellos se incrementó en un 84%. Únicamente los paciente que habían sufrido un infarto reciente, tuvieron incrementos de tan solo un 24%.

Niveles de grasa y colesterol en la sangre

Definitivamente se demostró que consumir ajo crudo disminuye los niveles de grasa y colesterol en la sangre. Esto gracias a otro compuesto azufrado del ajo llamado Alil mercaptano. Previene además, la aterosclerosis, es antitumora, antidiabética y es hipotensora.

¿Cómo consumir el ajo?

Investigaciones científicas han demostrado que al cocinar el ajo, éste pierde hasta el 90% de su acción microbicida y terapéutica; es por ello que se recomienda consumirse crudo, en tintura o en jugo.

Es importante que no compres ajos desodorizados o que no le realices procesos desodorizantes a los mismos; pues precisamente son sus compuestos azufrados, los principales componentes que le dan sus propiedades medicinales. Si te incomoda el aliento que dejan, pásatelos enteros o pícalos para evitar masticarlos. Además, puedes puedes masticar hojas de perejil o de menta crudos, y así neutralizarás tanto su olor como su sabor.

Lista de recetas de remedios naturales 

A continuación encontrarás un listado de recetas de remedios naturales, que además de efectivos tienen buen sabor.

Más información sobre el ajo

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Limonaria

Limonaria

Encuentra aquí todo lo relacionado con la limonaria. Haz clic en el tema que estás buscando, en la siguiente tabla de contenido.

1. Otros nombres dados a la limonaria o limoncillo 2. Nombre científico de la limonaria o limoncillo.


– ¿De dónde proviene el nombre científico del limoncillo?

– Acerca de la taxonomía del limoncillo


3. Propiedades medicinales de la limonaria.
  a) Combatir el hongo cándida en piel, intestinos y zona vaginal.
  b) Caries.
  c) Inflamación.
  d) Eliminación de células que tienen mal funcionamiento.
  e) Tos y fiebre.
  f) Triglicéridos y colesterol LDL.
  g) Migrañas
h) Ansiedad

4. Beneficios del aceite esencial de limoncillo.
1. Protege el estómago de ácidos y jugos gástricos.
2. Repelente para mosquitos.

5. Vídeo: bioquímico habla de las propiedades medicinales del limoncillo
6. ¿Cómo se prepara una infusión o té de limonaria?
– Beneficios del té de zacate limón
7. Aceite esencial de la limonaria 8. Vídeo: ¿Cómo hacer tisanas de limonaria o bolsitas de té de limonaria?
Sección especializada 1
Qué es y cómo es la limonaria o zacate limón; composición química; toxicidad; efecto insecticida en moscos; efecto acaricida en ácaros del polvo; como elaborar un repelente natural de citronela.
Sección especializada 2
Beneficios, información nutricional y recetas de la limonaria o lemongass.
Sección especializada 3
Cómo sembrar y cultivar la limonaria

Otros nombres dados a limonaria

La limonaria, es también conocida en otros países con el nombre de:

  • zacate de limón
  • lemongrass
  • limoncillo
  • hierba de calentura
  • caña santa
  • malojillo
  • hierba de limón
  • hierba luisa
  • pasto limón
  • toronjil de caña
  • citronela

Es una planta medicinal perenne; lo cual significa que es una planta que dura mucho tiempo viva y es productiva a lo largo del año. Es un matorral muy frondoso, tiene un intenso aroma característico y un sabor, similar al limón; de allí su nombre. Es una grama de clima tropical.

Nombre científico de la limonaria

El nombre científico del limoncillo o zacate de limón, es Cymbopogon citratus.  Es una mata originaria de la India y un muy famoso condimento de la cocina vietnamita y tailandesa. En culinaria se refieren mucho a ella con el nombre de lemongrass. Haz clic en el siguiente link, si deseas conocer la información nutricional de la hierba de limón o malojillo.

¿De dónde proviene el nombre científico del limoncillo?

Proviene de su árbol taxonómico

  • Dominio: Eukaryota
  •     Reino: Plantae
  •         Filo o división: Spermatophyta
  •             Subfilo: Angiospermae
  •                 Clase: Monocotyledonae
  •                     Orden: Cyperales
  •                         Familia: Poaceae
  •                             Género: Cymbopogon
  •                                 Especie: Cymbopogon citratus

Acerca de la taxonomía del limoncillo

Cymbopogon es un género muy grande dentro de la familia de las gramíneas Poaceae, que consta de más de 500 especies que crecen en las regiones tropicales y subtropicales, desde las montañas hasta los pastizales y las zonas áridas, incluidas las especies C. citratus y C. flexuosus .

Las especies de cymbopogon son aromáticas y producen aceites de importancia comercial, incluida la citronela. Cinco especies de Cymbopogon producen tres aceites comercialmente importantes que se comercializan internacionalmente. Estos son: aceite de hierba de limón de Cymbopogon citratus ( hierba de la India o de las Indias Occidentales) y Cymbopogon flexuosus (hierba de la Lomita de las Indias Orientales de Sri Lanka, India, Tailandia, Myanmar); Aceite de palmarosa de Cymbopogon martini y aceite de citronela de Cymbopogon nardus (Sri Lanka) y Cymbopogon winterianus (Java) ( Bertia y Maffei, 2010 ).

Nuestro Cybopogon citratus o limoncillo, se cree que es un nativo de Malasia. En inglés (english), a esta planta se le conoce comúnmente como lemongrass o lemon grass (hierba de limón), citronella grass (hierba de citronela) o fever grass (hierba de la fiebre).

zacate de limon o lemongrass

Propiedades medicinales y curativas de la limonaria… científicamente demostradas

¿Te has preguntado para qué sirve la limonaria, lemongrass o limoncillo? Dentro de los múltiples beneficios de esta mata, están los siguientes:

Combatir el hongo cándida en piel, intestinos y zona vaginal

  • El limoncillo o limonaria es excelente para combatir la cándida; la cual es un hongo que vive en nuestro organismo en la piel y las membranas mucosas del intestino y la zona vaginal. Un organismo sano tiene un nivel controlado de cándida; pero un desequilibrio en la alimentación, puede generar una sobre población con consecuencias sobre la salud humana; creando así infecciones de la piel, la garganta, el esófago, la sangre o los genitales. Puede incluso causar un problema de colon permeable.

Caries

  • La caña santa o limonaria es muy utilizada para combatir los biofilm. Un biofilm es una agrupación de organismos que forman una delgada capa sobre una superficie a la cual se adhieren con la ayuda de azúcares y de proteínas.Un ejemplo común de biofilm es la caries dental. El té de limonaria o malojillo, ayuda a combatirla.

Inflamación

  • La limonaria o malojillo; contiene geranial y citral; los cuales son 2 antioxidantes llamados monoterpenos.  El citral es un fitoquímico que afecta la respuesta inmune, al desalentar el cuerpo de producir citocinas; unas proteínas que causan inflamación. De esta manera, evita la inflamación y el dolor que ésta produce.

Eliminación de células que tienen mal funcionamiento

  • El geraniol y el citral; también trabajan en conjunto para prevenir la multiplicación de células en mal funcionamiento y ayudan al cuerpo a eliminarlas.

Antibiótico de amplio expectro

  • El zacate de limón es un antibiótico de amplio espectro: el aceite esencial de limonaria posee dos compuestos farmacológicos llamados geraniol y neral; los cuales se comprobó que poseen actividad antibiótica contra las siguientes bacterias: Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis, Escherichia coli, Pseudomona aeruginosa, Mycobacterium smegmatis. También se ha demostrado su efectividad contra los hongos Candida albicans, C. pseudotropicalis y otros hongos. Es antimutagénica.

Tos y fiebre

  • La infusión de caña santa o hierba de limón, se usa para disminuir los ataques de tos y para combatir los resfriados.
  • El té de limonaria o hierba de la calentura, se utiliza para controlar la fiebre; ya que esta planta hace que sudes y luego este sudor te refrigera. Hay personas que dicen que ayuda a bajar de peso; pero en realidad el zácate limón lo que hace es eliminar agua de tu cuerpo por medio del sudor y la orina. Para leer sobre cómo preparar el té de limonaria, te invitamos a leer abajo: ¿cómo se prepara un té o infusión de limonaria?

Triglicéridos y colesterol LDL

  • Reducción de los niveles de triglicéridos y de colesterol LDL: un estudio realizado por el Departamento de Farmacológica de la Facultad de Farmacia en Bangalore, India, demostró que el consumo regular de zacate de limón o malojillo, reduce de manera significativa tanto el colesterol como los triglicéridos.

Migrañas

  • Fuertes dolores de cabeza y migrañas: según un estudio que duró 5 años, realizado por la Universidad de Griffith, en Australia, el té de zacate limón o lemongrass, alivia el dolor de cabeza de alta intensidad. Con este estudio se verificó que el uso dado a la infusión de malojillo para la cura de migrañas y dolores de cabeza, por los aborígenes australianos desde hace muchos siglos es realmente efectivo. Los doctores Lyn Griffiths, el Dr. Darren Grice y el Dr. Kelly Rogers; demostraron que además de tener un poder analgésico es también antiinflamatorio.

Ansiedad

  • depresor del sistema nervioso central: preparado en te con concentración de 4 gramos por taza, por adulto. Es utilizado como tranquilizante, para bajar los niveles de ansiedad de las personas enfermas.

Beneficios del aceite esencial de limoncillo

Protege el estómago de ácidos y jugos gástricos

El aceite esencial de la limonaria, ayuda a proteger la capa mucosa del estómago que evita que los jugos gástricos y ácidos; lo lastimen. Este aceite se produce por destilación. También se le conoce con el nombre de aceite de limoncillo o aceite de lemongrass.

Repelente para mosquitos

Las variedades Cymbopogon winterianus o Cymbopogon nardus de la limonaria producen citronela. El aceite esencial de estas variedades de limonaria son un excelente repelente para mosquitos. Se aplica sobre la piel o al medio ambiente. Incluso hay velas que se fabrican con este aceite esencial que cumplen la función de repeler los mosquitos. Haz clic en el siguiente enlace si quieres saber como fabricar el repelente de limonaria en casa.

Vídeo: bioquímico habla de las propiedades medicinales del limoncillo

El siguiente vídeo, es de un bioquímico de la Universidad del Pacífico, donde se habla de las propiedades medicinales del limoncillo.

¿Cómo se prepara una infusión o té de limonaria?

Si tienes las hojas frescas puedes poner a hervir unas tres hojas de zacate de limón o limonaria en 1 litro de agua. Puedes tomar esta aromática caliente endulzada con miel de abejas o como bebida fría en días calurosos. Para niños menores de 10 años, la dosis es 1/2 hoja en una taza de agua.

A esta hierba seca, se le conoce en los supermercados como lemongrass. Cuando se posee la hierba seca, se puede preparar 7 gramos por cada taza de agua. Para niños reduce la proporción a la mitad.

Beneficios del té de zacate limón

Otros estudios realizados a nivel mundial han demostrado las maravillas de consumir esta hierba. Por ejemplo:

Aceite esencial de la limonaria

El potencial de la caña santa está en realidad en su aceite esencial. El compuesto de menor importancia es el citral; contiene geraniol, linalol, metilheptenona, citronelal, limoneno y dipenteno. Con el aceite esencial se fabrican perfumes, se hacen masajes, se fabrican medicamentos, cosméticos y alimentos. Haz clic en el siguiente link, si deseas conocer la composición química del aceite esencial de la limonaria.

En el siguiente vínculo aprenderás cómo crear un oleato de limoncillo o de cualquier otra planta. Recuerda que de los oleatos podemos extraer parte de los principios esenciales, pero en una menor concentración que por medio del aceite esencial.

Y si deseas aprender a preparar un aceite esencial, haz clic en el siguiente enlace, cómo hacer aceites esenciales.

¿Cómo hacer tisanas de limoncillo?

¿Tienes un cultivo de limonaria y quieres fabricar tus propias tisanas para comercializarlas? En los primeros 2 minutos de este vídeo, se explica cómo hacerlas.

Otros datos interesantes sobre la limonaria

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Anona o anón

Frutas: Anón o anona

El nombre científico del anón, riñón, saramuyo, saramulla, bayunca o anona es “Annona squamosa”. Es una fruta originaria de las zonas tropicales de Centro América y las Antillas. También se le conoce como riñón, saramuyo o átes. Es un alimento altamente perecedero. Esta fruta es una importante fuente de potasio. Ten en cuenta que en algunos lugares le llaman anona a la guanábana, que es una fruta diferente.

Información nutricional de la anona o anón

Cada 100 gramos de pulpa de anón contiene:

  • Calorías: 75
  • Proteínas: 2 gramos
  • Grasa: 0,3 gramos (no contiene colesterol)
  • Carbohidratos netos: 15 gramos
  • Carbohidratos de fibra: 2 gramos
  • Sodio: 11 miligramos
  • Potasio: 235 miligramos
  • Vitamina C:  21 – 50 % (recomendación diaria de consumo)
  • Manganeso: 20%
  • Vitamina B6:  15 %
  • Tiamina (B1):  8 %
  • Riboflavina (B2):  8 %
  • Niacina (B3):  6%
  • Magnesio:  6%
  • Vitamina B5:  5%
  • Fósforo: 5%
  • Potasio: 5%
  • Hierro: 5%
  • Ácido fólico (B9):  4%

Frutas: anón, anona, sugar apple

En pequeñas cantidades contiene:

  • Calcio
  • Sodio
  • Zinc

Recuerda que estos datos varían según la calidad del suelo, del abono, de la especie, etc.

Propiedades medicinales y curativas del anona

Té de anona para disminuir el dolor y la inflamación

Gracias a un estudio realizado por el Doctor Salvador Allende, del Laboratorio Central de Farmacología de la Universidad de Ciencias Médicas; se validó la efectividad y la seguridad del uso tradicional que se le da al té elaborado con hojas del árbol de riñon para disminuir el dolor y también la inflamación. Para prepararlo puedes colocar 8 gramos de hojas de anón en medio litro de agua, se deja hervir por 5 minutos y se bebe toda la infusión de riñón a lo largo del día. Se recomienda preparar infusión fresca para cada día.

Plantillas de anona para curar resfríados

Para ayudar a curar el resfrío se muelen semillas de mostaza (Brassica nigra), se mezclan con manteca de res y se revuelve bien; luego envolvemos esta mezcla en hojas del anón y se asan; se colocan como plantillas desde las plantas de los pies, hasta las rodillas. 

Pulpa de anona para curar la anemia

Gracias a su alto contenido de hierro y vitamina C, comer pulpa de la bayunca es excelente para recuperarse de la anemia.

Hojas y yemas de anona para curar las llagas con pus

Para curar las llagas se muelen las hojas o las yemas de las ramas secas; luego se aplican sobre la llaga para ayudar a curarla y cicatrizarla.

Hojas de anona como emplasto para los cólicos

Para fabricar el emplasto se toman las hojas del árbol de la saramulla, se asan y se maceran. Luego se toma el emplasto y se coloca tibio sobre la zona adolorida.

Hojas de anona para combatir el reumatismo

Realiza la decocción. Coloca a hervir 3 flores del árbol de anón en una tasa de agua por 5 minutos y con esta infusión realiza baños en la frente.

Pulpa de anona para ayudar a la digestión

La pulpa del saramuyo es muy nutritiva y rica en azúcares, proteínas y fósforo; como es una fruta muy digestiva, además de tener un sabor cremoso y dulce, se recomienda incluirla en la dieta de niños y adultos mayores.

Raíces del árbol de anona para purgar

La infusión realizada con las raíces del árbol de anona han demostrado ser un purgante muy efectivo y ha sido usado desde hace décadas. Sin embargo, no se debe abusar de este té; pues tomado de forma continua o en exceso puede generar intoxicación.

Semillas del anona para curar la diarrea y la disentería

Coloca unas pocas las semillas  en 2 tazas de agua; hierve por 5 minutos y cuela. Esta infusión de semillas de riñón, debido a su astringencia, sirve para controlar la diarrea y la disentería.

Anona: siembra, cultivo, postcosecha

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