9. Tipos de suelos

tipos de tierra

En general podemos decir que existen cuatro tipos de suelos según su textura: los arenosos, los arcillosos, los limosos y los suelos francos. Pueden haber otras clasificaciones, pero esta es suficiente para poder transmitirte la información que te queremos dar.

Breve introducción 

Si deseas ver una breve introducción a esta clasificación, te invitamos a ver el siguiente vídeo:

La siguiente clasificación está basado en el diagrama de del departamento de agricultura de los Estados Unidos, U.S.D.A.; el cual se concentra en los porcentajes de granos menores a 2 mm que posee el terreno. Recuerda que hasta 2 micrones se considera arcilla; de 2 a 20 micrones se considera limo; de 20 a 200 micrones se le llama arena fina; y de 200 a 2000 micrones, arena gruesa. Te recordamos que 1 micrón, es la milésima parte de 1 mm.

Tipos de suelo para siembra, según la textura del mismo.

Suelos de tipo arenoso

Los suelos arenosos, son suelos que debido a los grandes espacios que hay entre sus partículas, tienen muy buen drenaje. Esto significa que filtran el agua por gravedad con gran facilidad. Son suelos que también facilitan la aireación al interior del suelo; lo que los hace muy suaves de trabajar. Estos son suelos que poseen poco material orgánico, lo que los convierte en terrenos poco fértiles. Sin embargo, esto no significa que sea imposible cultivar en ellos: hay lugares en el mundo como por ejemplo Israel; donde han logrado restaurar zonas desérticas y convertirlas en hermosos oasis llenos de vida.

suelo arenoso

Para sembrar rápidamente en estos suelos requerirás agregar materia orgánica a la tierra. Esta fase es indispensable para que los microorganismos de la tierra vuelvan a poblarla y a trabajar en los procesos de fertilización natural. También será importante que vayas sembrando en los alrededores, inicialmente pastos para que retengan un poco la humedad del suelo y luego plantas bajas, ojalá que fijen nitrógeno a la tierra, como el fríjol, trébol, musgos, helechos, etc. De esta forma, ayudarán a restaurar más rápidamente los nutrientes del suelo y a recuperar su fertilidad.

Esto último es muy importante; pues estos suelos suelen estar muy expuestos a la erosión; y al no tener una capa vegetal, suelen ser muy calientes. Este factor hace que dificulte cultivar en esto terrenos si no sigues las sugerencias anteriores.

Estos suelos además suelen ser macroporosos; es decir, facilitan la filtración del agua, la aireación del suelo y el crecimiento de las raíces. En cambio los suelos arcillosos y limosos tienen más microporos, lo que facilita la retención del agua y también la capilaridad.

A continuación te damos un pequeño listado de productos que puedes sembrar en estos terrenos.

Puedes sembrar: aguacate, apio, batata, boniato, brócoli, chufas, cipreses, coliflor, eucalipto, lavanda, lechuga, nabo, ñame, papa, pepino, pino, puerros, rábano, remolacha, romero, salvia, taro, uva, yuca, zanahorias.

Suelos de tipo arcilloso

La principal característica por la cual podemos comenzar a sospechar que un suelo es arcilloso, es por su color. Los suelos arcillosos se caracterizan por ser amarillentos o rojizos; además de tener también un grano muy, pero muy fino; esto hace que sean terrenos muy compactos.

suelo arcilloso

Las partículas que conforman la arcilla, tienen forma laminar como la mica. Se caracterizan por su alta plasticidad cuando se humedecen. Es por ello, que cuando tomes en tus manos una muestra de terreno arcilloso y le añadas suficiente agua; esta se expandirá y se volverá pegajosa. Esto hace que sean suelos difíciles de trabajar o pesados; como los llaman en agricultura; pues requerirán mayor esfuerzo físico de tu parte para trabajarlos.

Breve experimento

Este tipo de terrenos no suelen permitir la filtración del agua y por ende tienden a encharcarse. Si estás en este tipo de terreno, cavas un hueco de 30 centímetros y le añades un baldado de agua; notarás que ésta solo desaparece cuando el sol la evapore… puede durar encharcado días. Además, luego de que se seque se agrietará o quedarán terrones de tierra grande. En épocas de lluvia, los reconocerás porque al caminar sobre ellos, suele adherirse grandes cantidades de suelo a tus botas; dificultando tu andar.

suelo arcilloso

Otros datos sobre el suelo arenoso

Este tipo de suelos compactos, no tienen mucha aireación al interior de la tierra y por ende; dificulta también la penetración de las raíces de algunas plantas. Al encharcarse hace que muchas raíces se pudran.

Sin embargo, no todo es malo. Los suelos de tipo arcilloso, retienen más materia orgánica que los arenosos y los limosos; por ello, es un suelo muy rico en nutrientes y materia orgánica; y por ende, puedes sacarle provecho si le agregas arena y materia orgánica a los primeros 30 centímetros de profundidad; si quieres sembrar por ejemplo hortalizas. Se te darán muy bien. También puede ser un buen suelo si tu clima es muy seco; pues no vas a requerir mucho riego. Como te darás cuenta, la bondad de los suelos, son temas un poco relativos.

Este tipo de terrenos es excelente para sembrar: acelga, ajo, avellano, bambú, calabaza, calabacín, cebolla, cerezo, chirimolla, espinaca, dalias, girasol, grosella, habas, hierbabuena, higuera, judías, laurel, mango, manzano, melón, menta, nogal, peral, perejil, puerro, remolacha, rosal, sandía.

Experiencia personal

Yo tuve una experiencia en estos tipos de terrenos y he de decirte, que la calabaza, el girasol, la chirimolla y el mango se dan de maravilla. La sandía se dio deliciosa, pero hay que agregarle arena a la superficie del terreno; de esta forma la sandía no tendrá contacto con el agua cuando llueva y no se pudrirá… recuerda que la sandía requiere abundante agua. Incluso, sembré lechugas y se me dieron muy bien… a pesar de ser un clima cálido… aunque les generé un microclima utilizando polisombras,

Suelos de tipo limoso

En general, este tipo de suelos suelen estar en el lecho de los ríos y suelen componerse de partículas que son muy pequeñas y suaves al tacto. Este es un suelo muy compacto; aunque no tanto como la arcilla; y por ende suele retener bien el agua sin ser impermeable. Al igual que la arcilla, los suelos limosos tienden a absorber la materia orgánica, sobre la superficie de sus partículas; lo que los hace más fértiles que los suelos arenosos.

suelo limoso

Las partículas de limo, a diferencia de las arcillosas, tienden a tener una forma irregular; unas veces son lisas, otras veces son pulidas. Son microscópicas y suelen tener un mineral dominante que es el cuarzo; al igual que la arena y la arcilla; aunque la arena tiene una mayor proporción de cuarzo y la arcilla una menor proporción. Su plasticidad es intermedia entre la arcilla y la arena; al igual que su nivel de absorción de agua.

Este tipo de suelo, se considera mucho más sencillo de cultivar que los dos tipos de suelos anteriores.

En este tipo de suelo se suele sembrar: alcachofa, arroz, coles, encinos, fresnos, lechuga, orégano, sauces.

Suelos de tipo franco o marga

Como se nombró en la introducción; en realidad se le llama así al suelo que posee una combinación de los tres tipos anteriores de suelo. Es un suelo que tiene un alto porcentaje de arena y limo; aproximadamente en un 40% cada uno; y poca cantidad de arcilla; un 20 % aproximadamente.

El suelo marga, lo consideran el óptimo para cultivar; pues gracias a la alta cantidad de arena las raíces se desarrollan bien y no se inunda; y gracias a la alta proporción de limo hay buena cantidad de materia orgánica, lo que la hace fértil; y finalmente la arcilla, ayuda a mantener también la humedad y los nutrientes.  Este tipo de suelo ha demostrado ser altamente productivo por lo que es el favorito de los agricultores.

Este tipo de suelo suele ser de color café oscuro o negruzco; entre más negro se considera que tiene mayor cantidad de materia orgánica. Su trabajabilidad es intermedia.

marga

Puedes sembrar prácticamente de todo; pero te damos una lista de lo que será más sencillo de cultivar: albahaca, betabel (remolacha), cebolla, cilantro, fresas, lechuga, perejil, pimientos, tomates, zanahorias.

Vídeo sobre como hacer un análisis rápido de la textura de los suelos

Este vídeo me encanta. Porque explica de una forma muy sencilla, rápida y casera; cómo conocer la cantidad de arena que hay en los suelos de tu cultivo; y además explica que, la preferencia por un tipo de suelo versus otro, también depende de otros factores; como por ejemplo la pluviosidad del lugar donde estás. Te lo recomiendo.

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8. Almácigos

semilleros

¿Qué son los almácigos?

Se les llama almácigos o almácigas, a unos semilleros donde generalmente se almacenan y se siembran las semillas de los vegetales. Esta es una zona de la huerta que se tiene especialmente diseñada para que la semilla germine sin dificultad y crezca lo suficiente para que pueda ser trasplantada exitosamente.

¿Qué ventajas tiene sembrar en almácigos?

Incremento de la productividad

  1. Cuando se siembran las semillas directamente en el terreno, estas pueden quedas descubiertas por un ventarrón… y se las pueden comer los pájaros. Pueden un día ser cubiertas por una capa de tierra muy gruesa y nunca germinar, etc. Si en cambio, las sembramos en un pequeño cajón, allí podemos darle el cuidado especial que ellas requieren y de esta manera, lograr un gran porcentaje de germinación de las mismas. Para que te hagas una idea, un almácigo de 0,40 metros cuadrados de lechuga; te servirá para un cultivo de lechuga de 10 metros cuadrados.                                                                                                 
    almácigo, almáciga, semillero
  2. Otra gran ventaja, es que al colocar una planta grande y desarrollada en el cultivo; ésta va a crecer con gran rapidez y va a cubrir la tierra con su sombra. De esta manera, se va a evitar que prospere la maleza y de esta manera, ahorramos mano de obra de mantenimiento… lo que representa tiempo y dinero. Además, te darás cuenta de desmalezar un almácigo es una tarea más sencilla y rápida de hacer.
  3. Por otro lado, al utilizar durante el tiempo de la germinación, tan solo una pequeña zona de nuestra huerta; estamos incrementando la productividad de nuestro terreno. De esta forma puedes tener en almácigos listos los cultivos que van a reemplazar los que están por cosecharse.
  4. Al sembrar las semillas en un ambiente mucho más controlado que lo que estarían al aire libre; los germinados presentan un crecimiento acelerado; lo que es una maravilla.

Disminución del trabajo en el huerto

  1. Cuando siembras en el cultivo final directamente, debes colocar mayor cantidad de semillas para asegurar tu producción. Esto puede generar que en ciertas zonas tengas una germinación de muchas semillas y en otras zonas, no tengas ni una plantica. Cuando hay exceso, se realiza un trabajo adicional al que se llama raleo; el cual consiste en eliminar plantas del cultivo, con el fin de dejar los espacios suficientes, para que las plantas que se dejan el él, puedan crecer eficientemente; pues sus raíces no tendrán que competir por agua o nutrientes, y sus hojas por luz solar.

Economía en agua

  1. Un tema muy importante hoy en día, es que este método además economiza muchísima agua; pues mientras que un almácigo puede requerir al día 1 o 2 litros de agua (esto varía dependiendo del tamaño del almácigo); sembrar en camas puede requerir entre 60 y 70 litros por día. la tierra directamente. Si siembras en terreno directamente, expuesto al sol… puedes llegar a requerir aún más. Como te darás cuenta ahorras casi un 96% del agua… ¡Por ello la consideramos una técnica muy eficiente!

Plantas más resistentes

  1. Al tener un ambiente protegido, pues las plantas tendrán suficiente agua, suficientes nutrientes, suficiente sol, etc. Los germinados se convertirán en platas vigorosas, con mejor resistencia a plagas y enfermedades.
almáciga

Menor estrés durante el trasplante

Las matas que se siembran en el suelo, suelen sufrir más estrés en el trasplante que las que se siembran en almácigo.

Aprender más sobre almácigos

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6. Alelopatía

Importancia de la alelopatía

En esta sección vamos a hablar sobre qué es la alelopatía; daremos una introducción a su importancia en la huerta orgánica con base en el uso dado por medio de plantas acompañantes,  plantas repelentes y cultivos de trampa. También comentaremos sobre los beneficios de los tés de plantas alelopáticas.

¿Qué es la alelopatía?

La alelopatía es la influencia directa que tienen los compuestos bioquímicos (o sustancias alelopáticas) que expelen ciertos tipos de plantas, las cuales afectan positiva o negativamente el desarrollo y crecimiento de otras que están a su alrededor; y también, en el control de plagas y enfermedades. Hay muchas maneras en que las plantas liberan estos compuestos: por lixiviación, por exudación de las raíces, por volatilización y por descomposición de los residuos de las plantas en el suelo.

Los aleloquímicos puede generarse en diversas partes de la planta, como hojas, tallos, semillas y flores. La liberación de estos compuestos puede ocurrir de maneras muy diferentes. Los estudios han demostrado que las principales formas de liberación son por lixiviación de las partes exteriores de la planta; por volatilización a través de las hojas; por liberación de compuestos a partir de la descomposición microbiana de hojarasca o raíces muertas seguida de su lixiviación; y, finalmente, por exudación a través de las raíces.

Lixiviación de las plantas

El agua proveniente de la lluvia o del riego arrastran sustancias superficiales de la planta; es decir, lavan las sustancias superficiales de las mismas.

Volatilización de las plantas

Proceso por el que un compuesto químico pasa del estado sólido al gaseoso (sin pasar por el estado líquido).

Exudación de las plantas

Alelopatía: el néctar de las flores es un exudado.

Sustancias que expele la planta a través de sus poros. Generalmente es agua con productos del metabolismo. Las plantas pueden exudar por las raíces pero también por tallos, hojas y flores. El néctar de las flores se considera un exudado.

Se ha demostrado que los aleloquímicos afectan el ciclo de los nutrientes del suelo y de esta manera alteran sus propiedades. Inhiben o estimulan la germinación de semillas y el crecimiento de plántulas. Inhiben la fotosíntesis de algunas plantas receptoras; algunos aleloquímicos, inhiben o estimulan el crecimiento de la población de las bacterias fijadoras de nitrógeno, de los hongos micorrícicos,  e incluso de los agentes patógenos presentes en el suelo.

¿Qué importancia tiene la alelopatía en mi huerta orgánica?

Se ha descubierto que ciertas plantas cultivadas emiten al ambiente sustancias alelopáticas que reducen el uso de herbicidas. Estos compuestos alelopáticos pueden por ejemplo ayudar a controlar el crecimiento de las malezas por medio de lo que se conoce como interferencia. La interferencia es la competencia por los recursos (nutrientes, sol y agua del suelo); algunas plantas producen caracteres (compuestos) alelopáticos que hacen que otras o crezcan rápidamente, tengan mayor densidad foliar o mayor densidad en las raíces; esto les da una ventaja competitiva pues así suprimen o inhiben el crecimiento de sus competidores.

Algunas variedades de maíz tienen beneficios alelopáticos.

Hay variedades de arroz, cebada, pepino, avena, sorgo, girasol, tabaco y trigo que se ha descubierto que tienen potencial alelopático.

Este conocimiento es muy útil para quienes desean tener una huerta orgánica. Con estas asociaciones de plantas se aprovecha mejor el espacio, los nutrientes de la tierra, el agua y la luz, tal como ocurre de manera natural en un bosque donde encuentras vegetación ubicada a diferentes niveles de altura y descubres que hasta el último centímetro de espacio aprovechado. Sembrar una planta que disminuya las malezas o las plagas te quitará trabajo extra de encima; te permitirá tener mejores cosechas; mayor rentabilidad y te disminuirá tus costos.

¿Cómo realizar control alelopático?

Hay tres tipos de control alelopático que puedes aplicar a tu huerto: control por medio de plantas acompañantes, por medio de plantas repelentes y finalmente por cultivos de trampa. A continuación te vamos a explicar a qué nos referimos con cada uno de estos controles y utilizar sus características a favor de tu huerto.

Control alelopático por medio de plantas acompañantes

Hablamos de plantas afines, ya que la unas benefician a las otras por medio de su influencia en la germinación de las semillas, crecimiento o fortalecimiento de la planta. Aquí incluimos también el caso de aquellas plantas que afecta a otras, al mejorar su sabor o aroma final. ¿No habías escuchado sobre el tema?

Alelopatía de plantas acompañantes
Alelopatía – ortiga: planta acompañante que incrementa la calidad aromática.

Te voy a dar un ejemplo que a mí me fascina y es el caso de la ortiga. Antes era considerada una “mala hierba”, y era detestada porque tiene en sus hojas unos pelos urticantes que al tocarlos liberan una sustancia ácida que produce picazón intensa, enrojecimiento de la piel e incluso algunas veces hasta ronchas. ¿Sabías que la ortiga se utiliza para combatir la metrorragia? Sí, controla el sangrado excesivo que producen algunas mujeres durante la menstruación y que se cura bebiendo una cucharada de zumo de ortiga fresca al día. ¿Sabías que la aromática de ortiga ayuda a digerir mejor los alimentos que tiene lípidos o proteínas?

Pero volvamos al tema de la alelopatía. Resulta que se ha descubierto que la ortiga aumenta la calidad aromática de, valga la redundancia, las plantas aromáticas. Si tu huerto está enfocado en plantas medicinales o deseas cultivar hiervas para sazonar tus comidas, este es un dato fascinante.

Control alelopático por medio de alomonas: plantas repelentes

Alelopatía - menta: plantas repelentes
Menta, planta que repele las hormigas, mosca blanca y ratones.

En el caso de las plantas repelentes, lo que ocurre es que se ha descubierto que el aroma de algunas plantas repele uno o varios tipos de insectos del cultivo. Este tipo de plantas se pueden ubicar intercaladas dentro del cultivo o bordeándolo para que funcionen como barrera protectora. Ten en cuenta que de todas maneras, estas plantas como máximo cubren un área de 10 metros a la redonda.

¿Sabías que la menta, además de ser un excelente sazonador es un repelente de hormigas, ratones y moscas blancas?

El ajenjo repele las pulgas y las babosas.

Control alelopático por medio de kairomonas: cultivos de trampa

Alelopatía - geranio. Cultivo trampa
Geranio: cultivo trampa para el escarabajo japonés.

Este es otro método interesante para controlar plagas. Resulta que se ha descubierto que algunas plantas atraen a algunas plagas más que otras. Con base en esta información puedes crear un cultivo de trampa; es decir, intercaladamente o alrededor del cultivo siembras las plantas que atraen los insectos perjudiciales para tu cultivo, para que se alimenten de ellas y no del cultivo principal. Otra estrategia complementaria, es sembrar plantas intercaladas que promueven la reproducción de los parásitos o depredadores de dichos insectos, con el fin de controlar su reproducción.

¿Sabías por ejemplo que la ruda (arruda, besasa) atrae toda clase mosca negra y por ello se acostumbra sembrarla cerca de cultivos, de establos y porquerizas? ¿Y sabías que la ruda se usa como condimento y como planta medicinal que en pequeñas cantidades se usa como sedante?

El geranio se suele sembrar cerca de los rosales para atraer al escarabajo japonés… pero no solo lo atrae, los intoxica y los mata.

Otros usos dados a la alelopatía

Muchas personas no son fanáticas de tener una planta de ortiga en sus huertos por temor a rozarla de forma desprevenida. Desde entonces se han encontrado otras formas de obtener los compuestos alelopáticos de las mismas  por medio de preparación de tés (bebidas aromáticas). Lo que se hace es hervir una hojas en un poco de agua y con el té que resulta, se rocia el huerto para lograr el mismo efecto. Requiere un poco más de trabajo y demanda que rocíes con frecuencia el cultivo, pero es una alternativa que también funciona.

Plantas alelopáticas para control de plagas

La mejor manera de comprender la importancia de la alelopatía en el huerto ecológico radica en los usos o aplicaciones dados a este conocimiento. Por ejemplo:

Ajo (Allium sativum)

Puedes utilizarlo para realizar un control natural de plagas de ácatos, babosas, minadores, chupadores, barrenadores, masticadores, áfidos, pulgones, bacterias, hongos y nematodos. El ajo silvestre o los ajos orgánicos tienen mayores principios activos que los demás ajos, aunque su vida útil postcosecha es menor.

Plantas alelopáticas para control de plagas: ajo

  • En el caso de los pájaros los aleja, pues el ajo los irrita.
  • Para repeler pulgones o la mosca blanca, puedes sembrar ajos intercalados entre los cultivos o cerca de frutales. También aleja la mosca de la zanahoria, el apio, cilantro, chirivía (pastinaca) y el perejil.
  • Para evitar el ataque de hongos entre las fresas, también puedes sembrar ajos intercalados.
  • Siembra ajos entre los rosales para realzar el aroma de las flores.
  • Las secreciones que hace el ajo en la tierra del jardín, favorece especialmente el crecimiento de las rosas.
  • Realiza un extracto de los dientes del ajo con aceite y rocíalo sobre tus cultivos; cuando las pagas lo ingieran provocarás hiperexcitación del sistema nervioso de tus plagas; de esta forma, los repelerás, inhibirás su alimentación, crecimiento y puesta de huevos.
  • Si mezclas extracto de ajo con jabón, matarás por simple contacto a los insectos, especialmente a los pulgones.

Girasol (Helianthus spp)

  • Inhibe el crecimiento del trigo.
  • Cerca del girasol suele haber una baja presencia de malezas debido a su fuerte acción alelopática contra diversas especies, al punto que en altas concentraciones, puede llegar a ser autotóxica.

Maíz

  • Produce metabolitos secundarios en sus raíces, polen y hojas. Algunos de estos compuestos poseen actividad alelopática, que reducen la fructificación de la calabaza (Cucurbita pepo L), el chayote (Sechium edule S.W.) y la sandía (Citrillus vulgaris L).
  • Las hojas de frijol muestren síntomas de intoxicación con el mismo tipo de polen.

Leguminosas

Se ha descubierto que las leguminosas contribuyen a la fertilidad del suelo por medio de la fijación de nitrógeno, al formar simbiosis; una asociación de mutuo beneficio con unas bacterias del suelo llamadas rizobios, que fijan el nitrógeno al mismo. Entre las leguminosas más reconocidas por este fenómeno y su valor comercial está el frijol común (Phaseolus vulgaris), en cuyo cultivo ha sido reportada la presencia de malezas del género Ipomoea. La Ipomoea tricolor, planta ornamental con hermosas flores, que se utiliza por ejemplo, para proteger el suelo de la erosión y para controlar el crecimiento de las malezas.

 

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7. Diseño de huertos: los requerimientos de espacio

Diseño de huertos orgánicos, distribuir espacios

¿Qué debes tener en cuenta para hacer un correcto diseño de huertos? Por ejemplo: áreas transitables, zonas de cultivo, lugar de compostaje, zona de almacenamiento de herramientas y otros. También miraremos los tipos de terreno, los cuales clasificaremos en 3 tipos: ladera, terreno plano abierto y lugar cubierto (huerto vertical).

Diseño de huertos: áreas transitables

Las áreas transitables tienen una característica común para todos estos espacios y es que para trabajar cómodamente en tu huerta requieres un espacio mínimo de 50 centímetros de ancho para poder desplazarte en medio de tus plantas. Claro, debes tener presente que este espacio es libre; es decir, que no vas a sembrar matas en el perímetro de los 50 cms; pues estas invadirían en poco tiempo el camino con ramas u hojas. Por lo tanto, trata de no sembrar cerca de los caminos matas con follaje abundante.

Diseño de huertos: espacio para transitar

Diseño de huertos: reserva una zona para tener tus semilleros

Tal vez no lo hayas pensado, pero para mantener tu huerta productiva deberás germinar semillas continuamente para reemplazar los cultivos que cosechas cada semana o mes.

Como bien sabes, los semilleros no requieren mucho espacio, pero sí unas condiciones ambientales específicas. Por ejemplo, si vives en una región fría, puede ser buena idea tener contemplado dentro del diseño del huerto, un invernadero portátil, algo pequeño, para germinar en él las semillas. De esta forma brindarás protección contra las bajas temperaturas. Esto es muy importante en lugares donde se presentan heladas. Aun más, si tu huerta es grande, tal vez puedas requerir un espacio mayor; y si es en un balcón, pueda que con tener contenedores con  tapa y algo de ventilación sea más que suficiente.

Diseño de huertos: germinación de semillas
Diseño de huertos: germinación de semillas

Hay personas que prefieren tener el semillero en la huerta, al aire libre, es este caso se recomienda que separes los cultivos que tienes en proceso de crecimiento, los que vas a consumir, de tus semillas en germinación. Incluso, si tienes planeado producir tus propias semillas, se recomienda poner las plantas que tienen este objetivo específico separadas de las plantas de consumo.

¿Necesito producir semillas? ¿Incluyo una zona dentro del diseño del huerto?

La producción de semillas es un arte. Sin embargo, ten en cuenta que no es un requisito para cultivos pequeños, pero si es un ahorro importante para agricultores. Con el tiempo hablaremos de este tema.

Hay personas que prefieren comprar las semillas y otras producirlas en su huerta. Ten en cuenta que para producir semillas de calidad debes cultivar dichas plantas en un sustrato generoso en minerales y materia orgánica. ¿Por qué? Es muy simple. Si alimentaste bien a las plantas, te van a dar semillas de la mejor calidad; si la alimentaste mal, las semillas van a ser pobres, débiles y enfermizas.

Diseño del huerto: producir semillas

Adicionalmente, te recomendamos si planeas producir semillas, que escojas las mejores plantas, aquellas que son resistentes a las enfermedades, a los cambios de clima, a las plagas, a los cambios de humedad, etc.

Esta zona debes cuidarla tanto como las demás zonas de tu huerto; por lo tanto, debes poder acceder a cada planta fácilmente, poder desyerbar. Recuerda que las malezas son plantas que entran a competir por los nutrientes del suelo y éstas, están robándole nutrientes a tus plantas.

Para la producción y germinación de semillas, se recomienda que tengas un suelo compuesto por: mitad tierra y mitad compost. Sin embargo, cada planta tiene su particularidad, hay unas que se dan mejor en suelos arenosos, otras donde será indispensable adicionar cascarilla de arroz, cortezas de árbol u otros. Esto se hablará de manera específica para cada planta. Por ahora, si tienes afán de comenzar, estos son los principios básicos que funcionan.

Diseño de huertos: zona para compostaje o vermicompostaje

Si tu espacio es reducido, por ejemplo una balcón de 10 metros cuadrados, puedes hacer una vermicompostera vertical. Te recomiendo que en esta etapa de diseño busques los recipientes que vas a necesitar. Una manera sencilla de construirlo es utilizando canastas apilables.

Diseño del huerto: canasta hueca
Canasta ventilada para el diseño de una vermicompostera

Diseño del huerto: canasta maciza
Canasta maciza para el diseño de una vermicomportera

 

 

 

 

 

 

Las canastas apilables son en mi opinión muy prácticas pues tienen manijas para agarrarlas, vienen sólidas y ventiladas (se requiere de ambas);  vienen de varias alturas y tienen una medida estándar que suele rondar los 40 cms x 60 cms.

En el caso de una vermicompostera para un apartamento puedes utilizar una maciza de unos 50 cms de altura como base, en la cual puedes guardar tu herramienta y otros elementos de uso continuo. Luego una canasta de 10cms, maciza, para los lixiviados. Encima una canasta ventilada de 30 centímetros de altura para las lombrices. Finalmente, en la parte superior 2 canastas ventiladas, de unos 30 cms de altura para producir un precompostaje para alimentar a las lombrices.

En el caso de hacer compostaje en quintas, podrás requerir unos 4 metros cuadrados o más según el tamaño de la parcela.

Diseño de huertos: zonas de cultivo

Si siembras árboles, es bueno preguntar antes cuántos metros a la redonda requieren de espacio para permitir el crecimiento de las raíces. En general, las raíces llegan a la misma distancia a la que llega el follaje, pero hay excepciones. Si no respetas este espacio, puedes tener un hermoso árbol que va creciendo de maravilla y luego, de pronto se atrofia.

Si vas a sembrar en macetas, define qué planta irá en cada matera y luego la ubicación de cada una dentro del espacio para tu zona de cultivo.

Diseño del huerto: zonas de cultivo

La idea es definir en promedio cuánto espacio vas a destinar a cada planta, cómo las vas a combinar y hacer en una hoja, un borrador del diseño del huerto.

Diseño de huertos: lugar para almacenamiento de herramienta, abonos, semillas, materas y otros.

La herramienta es un tema bastante extenso y difiere mucho de si tienes un huerto pequeñito a uno grande tipo casa quinta. De todas maneras lo mejor que puedes hacer es una lista de lo que crees que requieres e ir a una tienda y preguntar qué te aconsejan comprar. Luego analiza pros y contras de cada herramienta y verifica si tienes un lugar adecuado para almacenarla. También recuerda que vas a requerir un lugar para almacenar las semillas, abonos (por ejemplo si decides comprar humus de lombríz u otros), etc.

Diseño del huerto: bodega para la herramienta
Ejemplo de planificación del diseño de una bodega para la herramienta del huerto y de la casa.

Una vez tengas todas esta información definida, es hora de comenzar a diseñar los espacios. Recuerda mirar cada uno de los puntos aquí nombrados, la sección de prevención de la erosión para los terrenos al aire libre, de alelopatía, clasificación de los cultivos, familias hortícolas y hacer una lista de chequeo. Nosotros te vamos a dar una idea básica de distribución, pero con la información que ya recopilaste, el diseño del huerto será un tema de creatividad e ingenio solamente tuyos.

Diseño de huertos: cómo distribuir el terreno en espacios abiertos

En el caso de tener un terreno al aire libre, el diseño es sencillo. Si el terreno es plano, lo recomendable es construir cajoneras de tierra de máximo 1,2 metros de ancho por el largo que desees y dejar a ambos lados del cajón una zona transitable de 50 cms. ¿Por qué? El ancho de la cajonera es para que puedas hacer mantenimiento a tus plantas sin necesidad de pisar el terreno, esto hará que la tierra permanezca suelta, te permite desyerbar sin esfuerzo y hará que las plantas crezcan más rápido. Los 50 cms a cada lado, son el espacio mínimo requerido para que puedas trabajar con comodidad.

Caminos peatonales y cajoneras para huerta
Ejemplo de como planear la distribución del terreno con cajoneras para un lote grande.

Terrenos planos

Si el espacio con el que cuentas es pequeño, puedes hacer un buen huerto en una sola cajonera, o dejar un peatonal central y por los bordes contra las paredes, cajones de 6O cms.

Además, si te encuentras en un terreno plano donde sopla el viento, recuerda hacer una barrera de protección contra la erosión.

Terrenos inclinados (laderas)

Por el contrario, si estás en una ladera, entonces entonces puedes crear terrazas o sembrar directo en la tierra manteniendo la pendiente. Ten en cuenta que sembrar en ladera es más costoso; sin embargo, es un método muy utilizado pues hay terrenos donde simplemente no hay otra opción.

En caso de sembrar en terraza o en la tierra es muy, pero muy importante, que planees por dónde va a bajar el agua lluvia para evitar la erosión; también planificar respetar las distancias entre senderos, pues con tu brazo alcanzas a desyerbar una distancia de 6O centímetros desde el sendero. Para profundizar sobre este tema, te recomendamos que leas todas las recomendaciones sobre protección contra la erosión para laderas.

En el caso de querer terrazas, debes construir primero éstas y luego los zurcos para el agua. Los zurcos se suelen cubrir con piedras para evitar la erosión. El ancho de la terraza varía dependiendo de la pendiente, entre más fuerte sea ésta, más angosta será la terraza. El diseño de la terraza también depende de las necesidades de las plantas que vas a cultivar. Por ejemplo, si deseas plantas que requieren mucha agua, tal vez debes planear una terraza represa, que retenga un poco el agua; hay terrazas de contorno, en las cuales la terraza va según la curva de nivel, la cual es usual en terrenos con poca pendiente. Sin embargo, te sugerimos asesorarte de una persona con experiencia en construcción de terrazas.

Acerca de las curvas de nivel

¿Cómo averiguo cuál es la curva de nivel? Utilizando la gravedad. Hay unas mangueras transparentes, delgaditas, que usan en construcción para esto. La llenas un 90% de agua. El agua, por gravedad, hará que el nivel superior del agua, en ambos extremos de la manguera, estén a la misma altura sobre el nivel del mar. Todos los puntos imaginarios que están a la misma altura sobre el nivel del mar, en un terreno, se llaman curva de nivel.

Recomendación al usar la manguera: llena la manguera procurando que no se formen burbujas de aire, o dale golpecitos para que el aire salga antes de usarla. Si la vas a usar por varios días, mantenla llena de agua.

¿Cómo construir una cajonera para tu huerta orgánica?

En construcción

Huerto vertical: en una terraza de una casa o balcón

En este caso todo es más sencillo, debes decidir por donde vas a transitar, si vas a poner plantas verticalmente contra una pared, si prefieres colocar tus cultivos en macetas y estas sobre repisas; o apilar canastas sobre el piso, como las utilizadas en el vermicompostaje.

 

 

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¿Cómo planificar una huerta orgánica?

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4. Qué cultivar y lista de plantas con base en la clasificación de los cultivos

Qué cultivar y clasificación de los cultivos

Para definir qué vas a cultivar es importante que tengas en cuenta tus gustos y que utilices esta guía de tipos de cultivos o clasificación de los cultivos (según la altura sobre el nivel del mar), según la estación (para países en los trópicos de cáncer y capricornio) y finalmente según sus requerimientos hídricos (secanos y de regadío); para realizar una mejor elección.

Elección de plantas a cultivar

Este paso es indispensable en la planificación de un huerto. Lo que te recomiendo que hagas primero es una lista de las frutas y verduras que tu consumes. Te propongo que hagas una lista de los productos que consumen en tu familia al mes y en qué cantidad, como por ejemplo:

  • Fresas (frutillas) = 1 libra
  • Lechuga = 2 unidades
  • Uva = libra
  • Espinaca = 2 matas
  • Pepino cohombro = 4 unidades
  • Piña = 2 unidades
  • Mango = 12 unidades
  • Arándanos = 1 libra
  • Cilantro = 1 atado
  • Ajo = 2 unidades
  • Ají = 4 unidades
  • Moras = 1 libra
  • Menta = 1 rama

En segundo lugar, es importante que analices cuánto espacio tienes y si éste es muy reducido, como en el caso de un balcón; es importante que selecciones teniendo en cuenta dos aspectos: el primero, son las plantas que te emocionaría tener en la huerta; y el segundo, son las que son importantes cultivar pues las del supermercado vienen con muchos agroquímicos.

Un ejemplo personal es la fresa. A mí me encanta, pero la que compro en el supermercado es muy ácida ya que la cosechan verde y aunque luce madura, tiene mal sabor. El segundo es la lechuga, no me gusta tanto como la fresa pero es importante para tener una alimentación equilibrada; además, escuché reportajes donde muestran que muchas veces la riegan con agua contaminada;es por ello que dejé de consumirla.

¿Cómo es el clima donde vas a ubicar la huerta orgánica?

Este tema es importante, ¿tienes estaciones?, ¿llueve mucho o no llueve?, ¿vives sobre el nivel del mar o en la montaña?, ¿cuál es la temperatura real promedio del lugar? Esta temperatura debes medirla con un termómetro pues las cifras oficiales de las ciudades han cambiado mucho debido al incremento de la temperatura del planeta, productos que en mi país se sembraban a los 1500 msnm ahora se cultivan a los 1.700 msnm y se dan de maravilla.

Tormenta en zona árida
Es importante conocer las características climáticas de la zona donde ubicarás el huerto, verificar la calidad del suelo y tus recursos hídricos.

Clasificación de los cultivos según altura sobre el nivel del mar, para países ecuatoriales

He aquí unos ejemplos de alimentos que puedes cultivar según la altura en países meridionales. En la planificación de un huerto hay que tener en cuenta que pueden haber especies de plantas que se adaptan mejor a tu zona, es decir hay variedades de fresa que se adaptan mejor al frío que otras o a los cambios de estaciones. Estos datos puedes consultarlo en los viveros locales:

Cultivos hortícolas orgánicos entre 0 – 400 msnm

Los siguientes son los tipos de cultivos clasificados para sembrar al nivel del mar.

Aguacate lorena, limonaria, toronjil, cidrón, mejorana, arroz, banano, berenjena, borojó, cacao, caña de azúcar, caña panelera, cebolla cabezona, limón, tangelo, mandarina, valencia, chontaduro, fríjol, guanábana, guayaba, heliconia, lechuga, maíz, mango, maracuyá, melón, papa china, papaya, perejil, plátano, sorgo, soya, tabaco, uva, yuca, zapallo, zapote.

Huerto con manzanas al nivel del mar
Huerta con manzanas ubicada al nivel del mar.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 400 – 800 msnm

A continuación aparece un listado de hortalizas que podrás cultivar en una huerta a esta altura sobre el nivel del mar:

Aguacate lorena, aguacate hass, arroz, cebolla cabezona, ají, limonaria, toronjil, cidrón, mejorana, banano, berenjena, borojó, cacao, caña de azúcar, caña panelera, limón, tangelo, mandarina, valencia, chontaduro, fríjol, heliconia, guanábana, guayaba, lechuga, maíz, mango, maracuyá, melón, papaya, pepino cohombro, perejil, piña, plátano, sorgo, soya, tabaco, tomate, uva, yuca, zapallo, zapote.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 800 – 1200 msnm

Los siguientes son los tipos de cultivos que podrías tener para esta altura:

Aguacate lorena, aguacate hass,  toronjil, cidrón, arroz, cebolla cabezona, badea, banano, berenjena, breva, ají,  manzanilla, limonaria, cilantro, caléndula, mejorana, cacao, caña de azúcar, caña panelera, cilantro, limón, tangelo, mandarina, valencia, chontaduro, fríjol, girasol, guanábana, guayaba, habichuela, heliconia, lechuga, macadamia, maíz, mango, maracuyá, melón, morera, papaya, pepino cohombro, perejil, pimentón, piña, pitaya, plátano, sorgo, soya, tabaco, tomate, uva, yuca, zapallo, zapote.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 1200 – 1600 msnm

Listado de hortalizas que puedes sembrar:

Aguacate hass, ají, ajo, manzanilla, limonaria, albahaca, hierbabuena, cilantro, limoncillo, cidrón, cardamomo, tomillo, caléndula, menta, mejorana, perejil, romero, orégano, arroz, badea, banano, breva, café, caña de azúcar, caña panelera, cebolla cabezona, cebolla de rama (larga), cilantro, ciruelo, tangelo, mandarina, valencia, coco, chontaduro, fríjol, girasol, guanábana, guayaba, habichuela, heliconia, lechuga, macadamia, maíz, manzana, mora, morera, papaya, pepino cohombro, perejil, pimentón, pitaya, plátano, sorgo, soya, tabaco, té, tomate, uva, yuca, zapallo, zapote.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 1600 – 2000 msnm

Posibles frutas, verduras y plantas medicinales que puedes utilizar a esta altura:

Aguacate hass, aguacate fuerte y naval, cidrón, coco, ajo, manzanilla,  albahaca, hierbabuena, arveja, cilantro, menta, caléndula, mejorana, romero, orégano,arracacha, breva, café, caña de azúcar, cebolla cabezona, cebolla de rama (larga), ciruelo, chontaduro, curuba, fresa, fríjol, girasol, guanábana, guayaba, granadilla, habichuela, heliconia, lechuga, lulo, maíz, manzana, mora, papa, perejil, pimentón, plátano, rábano, repollo, soya, tabaco, té, tomate, tomate de árbol, uva, yuca, zapallo, espinaca, arándanos.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 2000 – 2400 msnm

Los siguientes son los tipos de cultivos clasificados para sembrar a esta altura:

Aguacate fuerte y naval, cebolla cabezona,  curuba, ajo, manzanilla, albahaca, hierbabuena, menta, cebolla de rama (larga), fresa, fríjol, guanábana, granadilla, haba, habichuela, lechuga, lulo, maíz, manzana, mora, papa, perejil, rábano, remolacha, repollo, té, trigo, tomate, tomate de árbol, yuca, zanahoria, arándanos, caléndula, romero,  arveja, arracacha, orégano.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 2400 – 2800 msnm

Tipos de cultivos adecuados:

Ajo, manzanilla,  albahaca,  hierbabuena,  menta,  orégano, arracacha, cebolla  cabezona, cebolla de rama (larga), fresa, fríjol, haba, habichuela, lechuga, maíz, mora, manzana, papa, perejil, rábano, remolacha, repollo, té, trigo, uchuva, yuca, zanahoria, espinaca, agraz, arándanos.

Quinta con terreno para huerta orgánica
Casa con zona para huerto en la parte alta de la montaña.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 2800 – 3200 msnm

Esta zona empiezan a haber restricciones por el frío:

Ajo, orégano, arracacha, cebolla cabezona, cebolla de rama (larga), fríjol, haba, maíz, papa, perejil, trigo, uchuva, agraz, arándanos.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 3200- 3600 msnm

Estos son los productos recomendados para ser sembrados:

Fríjol, papa, perejil, uchuva, agra, arándanos.

Cultivos hortícolas orgánicos entre 3600 – 4000 msnm

Aún a esta altura puedes hacer una huerta orgánica. Si construyes un invernadero, tu surtido puede mejorar bastante:

Fríjol, papa, perejil, canola

De todas maneras queremos que tengas en cuenta que la clasificación de los cultivos no es una ley inviolable. Hay agricultores profesionales que crean microclimas en sus parcelas para generar cultivos que “no son adecuados para el lugar”. Por ejemplo, si tu siembras fresas dentro de un invernadero, puedes controlar mejor la temperatura a la que van a estar las fresas, si le pones paja sobre la tierra, incrementará la temperatura del terreno y de esta manera podrás tener un cultivo de fresas a una mayor altura sobre el nivel del mar. Igualmente, a través de sombras y poco sol, puedes cultivar productos que sean para terrenos más altos. Este ya es un tema de ingenio, pero te lo comentamos para que sepas que si deseas cultivar algo en donde vives, todo se puede con algo de ingenio.

Si quieres planear los espacios, continúa en planificación de un huerto III

Clasificación de los cultivos según la estación del año, para países de los trópicos de cáncer y de capricornio

En este caso hablaremos de lo que se llama un calendario de siembra estacional, pues según la estación del año seleccionaremos las hortalizas a sembrar.

Clasificación de los cultivos por estaciones del año
El trópico de capricornio, hemisferio sur

El calendario de siembra, también conocido como calendario de cultivos, es una herramienta que contiene información sobre periodos de siembra y cosecha de cultivos adaptados a condiciones locales. Recuerda que vamos a dar conceptos generales y tu los adaptas a tu región.

Cada lugar es diferente, pues aspectos como el viento, la intensidad solar, la humedad relativa y otros factores, hacen que se generen microclimas en el sector. Esto puede hacer que a pesar de estar en una misma latitud y altura, tus terrenos sean ideales para los cultivos de otra latitud o altura.

Esta clasificación de los cultivos te sirve para planear los periodos de siembra de cada producto a lo largo del año. A continuación vamos a dar los periodos de siembra para Chile y Argentina que se encuentran en el trópico de capricornio (hemisferio sur); si tu estás en el hemisferio norte puedes guiarte por la estación del año.

Calendario de siembra para invierno (junio – septiembre)

Avena, cebada, centeno, trigo, canola (colza), pimiento morrón (pimentón), sandía (patilla), tomate, lechuga, berenjena, espinaca, batata (boniato, papa).

Calendario de siembra para primavera (septiembre – diciembre)

Arroz, mijo, sorgo, maíz, maní, soja (soya), algodón, girasol, garbanzo, lenteja, poroto negro (fríjol negro), poroto blanco (fríjol blanco), arveja, acelga, remolacha, repollo, sandía (patilla), melón, zapallo, zapallito de tronco, tomate, zanahoria, chaucha (arveja), maíz dulce (choclo), yuca (mandioca), papa.

Calendario de siembra para verano (diciembre – marzo)

Girasol, ajo, remolacha, repollo, pimiento morrón (pimentón), zapallito de tronco, zanahoria, frutilla (fresa), lechuga. tomate, berenjena, maíz dulce (choclo).

Calendario de siembra para otoño (marzo – junio)

Trigo, cártamo (alazor), haba, cebolla, ajo, zanahoria, frutilla (fresa), lechuga, espinaca.

 

Clasificación de los cultivos según sus requerimientos hídricos

Cultivos de secano

Cultivo de secano- trigo - clasificación de los cultivos
Trigo, cultivo de secano

Los cultivos de secano se conocen también como cultivos de rulo o cultivos temporales; es decir, cultivos donde el ser humano no tiene que preocuparse por suministrar agua de riego, pues estos cultivos requieren únicamente un poco de agua lluvia. Estos sontípicos zonas áridas donde la precipitación suele estar por debajo de los 500 mm anuales. Dentro de esta clasificación encontramos:

Avena, cebada, mijo, centeno, sorgo, trigo, maíz, maní, canola (colza), cártamo (alazor), soja (soya), algodón, girasol, garbanzo, poroto negro (fríjol negro), poroto blanco (fríjol blanco), arveja, haba, ajo, maíz dulce (choclo), yuca (mandioca).

Cultivos de regadío

Cultivo de regadío, arroz - clasificación de los cultivos
Cultivo de regadío

Opuesto al sistema anterior, es el tipo de cultivo donde se suele instalar un tipo de infraestructura de riego para incrementar la productividad Cldel mismo, sea a través de canales, acequias, goteo, aspersión u otros.

Arroz (inundación), maíz, soja (soya), algodón, garbanzo, lenteja, poroto negro (fríjol negro), poroto blanco (fríjol blanco), arveja, cebolla, ajo, acelga, remolacha, repollo, pimiento morrón (pimentón), sandía (patilla), melón, zapallo, zapallito de tronco, zanahoria, frutilla (fresa), lechuga, tomate, chaucha (arveja), berenjena, espinaca, maíz dulce (choclo), batata (boniato, papa).

Clasificación de los cultivos en orgánicos versus tradicionales

Esta clasificación está basada un poco más en la salud de quienes cultivan y quienes consumen los productos finales. Para leer más sobre este tema haz click en el siguiente enlace: ¿qué es un huerto y qué es un huerto orgánico?

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2. Riesgo de erosión en huertas al aire libre

Riesgos de erosión del terreno

¿En el terreno que tienes destinado para tu huerta hay riesgo de erosión? ¿Cómo prevenir la erosión usando métodos naturales?

¿Hay riesgo de erosión en el lugar destinado para la huerta o chacra?

Cuando es al aire libre

En este caso lo primero que debes decidir es si prefieres cultivar directo sobre el terreno, si prefieres hacer una cajón sobre la tierra o si prefieres, puedes hacerlo en macetas. ¿Por qué hacer cajones? Muy simple, para que la tierra se mantenga suelta, pues la tierra endurecida disminuye la productividad.

Repollo blanco cultivado al aire libre
Cultivo de repollo blanco blanco realizado al aire libre.

Por supuesto elegir sistemas de cajoneras o sembrar en el piso depende en parte de lo que vayas a cultivar. En el caso de los árboles frutales, es preferible que vayan en el piso, para que sus raíces crezcan y se expandan; pero si dispones de poco terreno, o éste tiene pavimento (el caso de una escuela), puedes usar cajones de madera, bambú, piedra o también materas de barro, canastas, envases de plástico. Si tu presupuesto es muy bajo, puedes usar bolsas negras gruesas con huecos por debajo, tal como lo hacen en los viveros.

Ahora, si tu terreno tiene inclinación, tienes que pensar cómo vas a manejar el agua lluvia; ¿por qué?

Prevenir la erosión en tu huerta

La parte que más necesitas del suelo es su capa oscura, o de tierra negra; la cual demora muchos años en formarse. Esta capa es muy rica en nutrientes aprovechables por las plantas y tiene un ecosistema de pequeños microorganismos que transforman la materia en descomposición en nutrientes absorbibles por las plantas. Esta capa suele tener unos 30 cms de espesor, pero esto puede ser mayor o mucho menor según el uso dado a dicho terreno en los últimos siglos.

Debajo de la capa de suelo suele haber una capa color café claro o amarillosa llamada subsuelo; como suele ser una capa muy ácida para las plantas, no les permite alimentarse ni crecer. En las zonas boscosas, encima de la tierra, suele haber una capa de humus, es decir, de restos de plantas en descomposición, que gracias a su microecosistema, se convertirá pronto en tierra; pero en terrenos periurbanos, esta capa suele haber sido reemplazada por pasto.

Riesgos de erosión en huertas al aire libre
En esta imagen puedes detallar la capa de humus (hojarazca en descomposición), suelo (tierra negra) y subsuelo (amarillenta).

Lo que tienes que tener en cuenta es que en los terrenos inclinados es donde se pierde con mayor facilidad el suelo y el subsuelo por la erosión causada principalmente por la lluvia y el viento. Ten en cuenta que también las limpiezas, caminar sobre la tierra y cultivar inadecuadamente puede generar erosión.

Para evitar la erosión en tu huerto debes realizar 2 tareas:

1. Cubrir el suelo con con una capa de hierba, paja u hojas. Esto no solo previene el lavado cuando llueve sino que también que crezcan malezas que roben a tus plantas los nutrientes del suelo. También impide que la tierra, sus nutrientes y fertilizantes, queden atrapados entre las suelas de tus botas y la vayas sacando poco a poco de tu huerto.

2.Cercas vivas: consiste en sembrar plantas horizontalmente, es decir, manteniendo la curva de nivel a lo largo de la pendiente, que impidan que el agua lluvia se desplace llevándose el suelo cuesta abajo. También debes hacer caminos por donde transitarás y de paso, por donde bajará el agua, pero estos últimos los debes cubrir con capas de madera, grama (pasto) o de bambú; de lo contrario, los escalones que hagan en el suelo desaparecerán y se puede formar a largo plazo un daño mayor.

Evitar la erosión en una ladera

A continuación te mostramos unas imágenes de cómo podrías construirlo y que plantas usar para ello, la distancia entre cercas depende mucho de la pendiente que manejes, entre menos sea puedes manejar distancias mayores:

Riesgo de erosión en huertas al aire libre
Diseño utilizado para crear cercas vivas en laderas.

Como cerca viva puedes por ejemplo utilizar las siguientes plantas:

En la costa: piña y yuca

En la montaña: mora, churriposa

Árboles: pino, ciprés, aliso, sesbania, limoncillo

Se recomienda sembrar diferentes tipos de árboles para que la diversidad de raíces se mezclen y agarren mejor el suelo. Pero ten en cuenta también la variedad del árbol que usas, pues si da mucha sombra te va a afectar el cultivo. Si son árboles muy frondosos es mejor que los siembres a distancias de 12 metros para que permitas que le llegue sol al cultivo. La ventaja de los árboles es que tienen tantas raíces,  agarradas al piso, que son excelentes para evitar derrumbes. Recuerda que la hojarasca ayuda a mitigar el impacto de las gotas de lluvia, que son las que desmoronan el suelo provocando la erosión.

Canaliza el agua por acequias a base de cemento y suelos.

Cercas vivas para terrenos con pendientes
Ejemplo de cultivo usando terrazas, cercas vivas y canalización del agua

Maneja también cultivos de cobertura noble, como por ejemplo:

Costa: camote, calabaza, pepino, melón.

Montaña: badea, espinaca y camote.

Las terrazas son geniales para incrementar el área cultivable en huertos familiares que se encuentran en ladera. Lo más importante es proteger el declive de la tierra, sembrando pastos o cercas vivas; de lo contrario, corres el riesgo de que las terrazas se deslicen o derrumben cuesta abajo provocando erosión. Para construir una terraza, la debes mantener a nivel. Las terrazas requieren construirse con ciertas técnicas, si no tienes experiencia apóyate en otras personas.

Evitar la erosión en terrenos planos

Cortina rompevientos, barrera rompevientos, cerca viva o seto vivo:

Se trata de sembrar una fila de árboles o arbustos que se siembran para formar una barrera alta y densa, opuesta a la dirección predominante del viento. El objetivo es bajar la velocidad el viento para prevenir la erosión del suelo, conservar la humedad, mantener en una zona un microclima estable, proteger del exterior y embellecer la parcela o lote. La FAO informó que los porcentajes de reducción de la velocidad del viento son de 60 a 80% en la zona cercana a la cerca viva, hasta 4 veces la altura de la misma, y de 20% a distancias 20 veces la altura del seto vivo.

Cantidad de hileras de árboles requeridas para la cortina rompevientos:

1. Una sola linea de árboles o arbustos es ideal si tienen suficiente soporte en el suelo para la fuerza de vientos que deben soportar. La densidad de los árboles debe ser moderada para que enraícen bien y formen una barrera resistente.
2. Dos o más filas pueden emplearse donde sea difícil mantener un soporte de árboles o arbustos debido a la calidad del suelo, a la densidad con que se quieren sembrar u otros factores.
3. Tres o más hileras son utilizadas cuando el dueño de la parcela busca incrementar el nivel de protección, mantener el hábitat para la vida silvestre y embellecimiento del sitio como resultado del diseño de la cortina rompevientos.

Barrera rompevientos de árboles
Ejemplo de cortina rompevientos de una sola hilera o línea de árboles.

Vídeo con una breve explicación de la vida en los suelos y la erosión; para los pequeños

Introduce a los niños sobre la vida en que hay bajo la tierra y sobre la erosión, por medio de esta caricatura.

 

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5. Familia hortícola: reconóce las familias y planea la rotación de cultivos

Rotación de cultivos teniendo en cuenta las familias hortícolas

Conocer la familia hortícola de cada planta te sirve para definir como intercalar cultivos, mantener tu suelo, evitar plagas y cómo distribuir adecuadamente el espacio de tu huerta.

Ahora que ya sabes qué te gusta consumir con frecuencia y que se produce en el lugar donde vas a instalar la huerta, es hora de hacer una lista de las plantas que vas a sembrar y la cantidad de cada una de ellas. Antes que nada, te recomendamos que hables con vecinos o personas de los viveros de las zonas, para conocer si en la zona se presentan heladas, periodos de lluvia, granizo, inundaciones, sequías, vientos fuertes u otro factor climático inusual. Luego pregunta qué se cultiva en cada temporada o estación del año… y con base en estos datos has un cuadro donde especifiques qué vas a sembrar en cada periodo.

Si tienes poco espacio, te recomendamos sembrar hortalizas como la zanahoria y las hortalizas de hoja; esto es importante, pues hay plantas como la papa, el zapallo y el poroto que requieren mucho espacio.

Una sugerencia que consideramos importante para quienes van a sembrar por primera vez, es que arranquen sembrando hortalizas de fácil cultivo; por ejemplo: la zanahoria, acelga, lechuga y zapallos italianos son fáciles de cultivar.

Otro factor importante es la rotación de cultivos. Por suerte, los cultivos se clasifican por familias; la importancia de esto radica en que las plantas de la misma familia suelen alimentarse de los mismos nutrientes del suelo, o sea que los agotan; adicionalmente, suelen atraer el mismo tipo de plagas y de enfermedades. Por lo tanto, se recomienda que con el tiempo hagas un plan de rotación de cultivos y que cada vez siembres uno de una familia distinta.

¿A qué llamamos familias hortícolas o agrícolas?

La familias hacen referencia a la clasificación científica que los taxónomos usan para agrupar las diferentes especies de vegetales. A continuación listaremos algunas de familias agrícolas:

Familia hortícola de las leguminosas o Fabáceas:

Arveja, guisante, alfalfa, habas, porotos, arveja (guisante), judías (fríjol), altramuz (chocho, lupín blanco), garbanzo, lenteja, soja. Haz clic sobre la imagen para profundizar más sobre esta familia hortícola.

Familia hortícola de las solanáceas:

Papa (patata blanca, roja, amarilla y de piel azul), berenjena, tomate, pimiento (ají, pimentón o páprika, pimienta de cayena), las bayas de Goji, ginseg, alquequenje (hierba mora o uchuva).

Tomates, pimentón, ají.
Los tomates y pimientos hacen parte de la familia de las solanáceas.

Familia hortícola de las Curcubitáceas: 

Zapallo, pepino cohombro, melón, sandía (patilla), calabaza, calabacín.

Sandía, patilla y zapallo pertenecen a la familia hortícola de las Curcubitáceas.
El zapallo y la sandía pertenecen a la familia de las Curcubitáceas

 

Familia hortícola de las Quenopodioideas:

Acelga, espinaca, remolacha (betarraga), quinoa.

Familia hortícola de las  Quenopodioideas
Las espinacas pertenecen a la familia de las  Quenopodioideas

Familia hortícola de las Umbelíferas:

Cilantro, perejil, zanahoria, hinojo, chirivía, comino, anís, alcaravea, angélica, apio.

Zanahorias
Las zanahorias con de la familia de las Umbelíferas

Familia hortícola de las Rosáceas:

Frutillas (fresas), rosas, manzanas, zarzamoras, ciruelos, albaricoques, almendros, frambuesa.

Las fresas pertenecen a la familia hortícola de las rosáceas
Las fresas pertenecen a la familia hortícola de las rosáceas

Familia hortícola de las Liliáceas:

Ajo, cebolla roja, cebolla blanca, cebollín, puerro, espárrago, sello de Salomón, chalotes, cebolla larga (variedad de puerro).

Familia de as liliáceas
Los ajos pertenecen a la familia de las Liliáceas

Familia hortícola de las Brasicáceas o Crucíferas:

Berro, rábano, rúgula (rúcula), repollo, col de Milán (repollo crespo), repollo morado, nabo, col de Bruselas (repollo blanco), coliflor, brócoli, col china

La coliflor y el repollo morado pertenecen al la familia hortícola de las Brasicáceas o Crucíferas
La coliflor y el repollo morado pertenecen al la familia hortícola de las Brasicáceas o Crucíferas

Familia hortícola de las Compositae o  compuestas:

Lechuga, girasol, alcachofa, endivia, escarola, caléndula, estragón, manzanilla, achicoria, alcaucil.

Familia hortícola de las Compositae o  compuestas
Familia hortícola de las Compositae o  compuestas

Familia hortícola de las Gramíneas:

Esta familia no suele ser sembrada en huertos pequeños, pero hay productos que puede ser interesante que tengas.

Maíz dulce, avena, cebada, trigo, arroz, centeno

Familia hortícola de las Gramíneas
Familia hortícola de las Gramíneas

¿Qué es una siembra escalonada?

Es simplemente planear un calendario de siembra de una planta tras otra. Por ejemplo, cada 30 días puedes sembrar lechuga, acelga y rabanito. De esta manera tendrás asegurado tu consumo de verduras frescas continuamente.

Finalmente, cuando tengas definido tu calendario de cultivo, podrás comenzar a diseñar la ubicación de las plantas dentro de tu huerta.

 

Otros temas relacionados con las familias hortícolas

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3. Importancia de hacer una compostera o una vermicompostera en tu huerta

En esta sección hablaremos de: la importancia del compostaje y el manejo de los desechos en el huerto orgánico.

¿Es importante el compostaje en la planificación de un huerto orgánico?

Nosotros consideramos que es esencial tener una compostera y por eso queremos que la tengas en cuenta en la planificación de tu huerto. El compostaje es el proceso mediante el cual conviertes los residuos orgánicos de tu parcela en alimento para las plantas. Esto tiene las siguientes implicaciones:

  1. Cuando no quieres darles manejo a los residuos orgánicos debes pagar para que un camión de basura se los lleve; este no es un costo pequeño pues los pastos y las hojas ocupan un gran volumen al ser empacado en bolsas; además, probablemente esos residuos van a ser mal manejados y se convertirán en contaminación ambiental.
  2. Hay personas que deciden quemar los desechos orgánicos, pero ten en cuenta que siempre existe el riesgo de que se forme un incendio, sea por factores externos como vientos inesperados que propagan las llamas o por un descuido momentáneo durante una quema. Además, ambientalmente no es una técnica aceptable, pues entre sus desechos tóxicos, generan gases de invernadero, dioxinas (cuando las hojas han absorbido plaguicidas), etc.
  3. Si eliminas tus residuos orgánicos tendrás que comprar compost fabricado por otros agricultores para abonar continuamente tu huerta, esto es un sobrecosto innecesario.

Hay personas que le tienen miedo al compostaje, pues creen que esto genera malos olores, además de que atraen insectos y roedores, pero el compostaje aerobio huele a tierra. Realmente es el proceso de pudrición, que es algo totalmente diferente, el que genera malos olores y problemas de plagas.

¿Puedo darle manejo a mis desechos orgánicos si vivo en una casa o apartamento pequeño?

En la mayoría de los casos sí puedes. Personalmente te comento que vivo en un departamento de 90 metros cuadrados y tengo un balcón de 8 metros cuadrados, que es el espacio destinado para mi huerta. Allí construí una vermicompostera vertical para poder manejar parte de los residuos orgánicos de mi cocina. ¿Por qué te digo que parte? Porque nosotros consumimos gran cantidad de frutas y verduras por lo que las lombrices para las que tengo espacio, no alcanzan a comer tanto en tan poco tiempo.

Pero lo que hay que rescatar es que produzco el alimento para mi pequeña huerta y además ayudo lo más que puedo a disminuir la contaminación ambiental. Más adelante, construiré una sección exclusiva sobre vermicompostaje.

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1. Cómo integrar a los hijos en la planificación de un huerto

En esta sección te vamos a hablar sobre: ideas sobre cómo integrar a los hijos en el proceso de planificación de un huerto. Nosotros te vamos a ayudar proporcionándote algunas ideas sobre las actividades que pueden hacer tus hijos y pareja.

¿Puedo integrar a los hijos en el proyecto de mi huerta?

Como en todo proyecto, el ideal es que toda la familia colabore. Puedes empezar coordinando con tu pareja las tareas asignadas a los hijos más pequeños, según sus habilidades. Nosotros te damos ideas, pero tú los conoces mejor que nadie.

Participar el la construcción y mantenimiento de una huerta es una oportunidad invaluable de aprendizaje, ya que su comprensión de lo que es una semilla, cómo esta crece, cuales son las partes de la planta, etc., toma otras dimensiones cuando ellos participan en el cultivo. Esta experiencia, además, los hace sentirse valiosos pues les permite darse cuenta de que ellos también pueden sembrar, cosechar y hacer cosas útiles que antes podrían parecer solo de adultos; adicionalmente, reconocerás en los más pequeños la alegría que les da saber que ellos fueron quienes cultivaron las frutas que la familia consume.

El proyecto de tu huerto es una oportunidad para compartir, sobre todo en estos tiempos en que el Internet, la televisión y los vídeo juegos nos han aislado a todos los miembros de la familia.

Finalmente, te comento que descubrirás que es una excelente herramienta para disminuir la ansiedad y el estrés de todos los miembros de la familia; y puede que te suene atípico, pero hoy en día, incluso los niños, manejan altos niveles de estrés por el ritmo de vida acelerado en que vivimos.

He aquí unas ideas de tareas que puedes delegar a los niños en la huerta:

Cómo integrar a los hijos mayores de 2 años a la huerta:

Cómo integrar a los hijos que caminan a la huerta
Actividad de niño pequeño en la huerta
Niño pequeño ayudando a trasplantar en el huerto casero.
  • Adoran ayudar a sacar piedras.
  • Enséñale a distinguir 1 tipo de maleza; puedes empezar explicándole como identificar el pasto y luego explícale cómo debe sacarlo de la maceta o cajonera.
  • Pueden ayudarte a pasar con una pala, la tierra comprada (que generalmente viene empacada en bultos) a la maceta. Esta actividad les ayuda con la coordinación motriz y les fascina.
  • Retirar las hojas secas (debes mostrarle la diferencia entre una hoja seca y una viva).
  • Recoger la cosecha.
  • Ayudar a trasplantar las semillas germinadas.

Este vídeo es un excelente ejemplo de cuanto les gustan estas labores a los niños.

Cómo integrar a los hijos mayores de 6 años a la huerta: 

Además de las tareas anteriores tus niños de 6 años pueden:

Cómo integrar a los hijos de más de 6 años
Niña cosechando manzana Royal
Niña de 9 años ayudando a recolectar la cosecha de manzana Royal.
  • Pueden ayudar a sembrar las semillas, tan solo debes guiarlos sobre cómo se hace correctamente.
  • Pueden podar ramas delgadas de algunas planta; en este caso requerirán un poco de orientación y es importante que permitas que se equivoquen varias veces, para que la actividad se vuelva divertida y no estresante.
  • Regar las plantas. Sin embargo, es importante que les enseñes cuánta agua pueden regar sobre cada tipo de planta.
  • Colaborar con el compostaje. Por ejemplo, los niños de 7 años pueden ayudar a picar los residuos orgánicos y los más pequeños a revolverlos.

En el siguiente vídeo, puedes ver un niño de 8 años haciendo una excelente labor.

Cómo integrar a los hijos adolescentes a la huerta:

Cómo integrar a los hijos adolescentes
Cajonera a cargo de adolescente.
  • Ayudar a picar la tierra.
  • Colocar letreros a las plantas
  • Trasplantar.
  • Armar las cajoneras
  • Control de plagas y hongos
  • Construir invernaderos

Este es un vídeo donde muestran que en Paraguay están enseñando a los jóvenes a tener su propio huerto

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