Riesgo de erosión en huertas al aire libre

como afecta la erosion al huerto

¿En el terreno que tienes destinado para tu huerta hay riesgo de erosión? ¿Cómo prevenir la erosión usando métodos naturales?

¿Hay riesgo de erosión en el lugar destinado para la huerta o chacra?

En este caso lo primero que debes decidir es si prefieres cultivar directo sobre el terreno, si prefieres hacer una cajón sobre la tierra o si prefieres, puedes hacerlo en macetas. ¿Por qué hacer cajones? Muy simple, para que la tierra se mantenga suelta, pues la tierra endurecida disminuye la productividad.

Por supuesto elegir sistemas de cajoneras o sembrar en el piso depende en parte de lo que vayas a cultivar. En el caso de los árboles frutales, es preferible que vayan en el piso, para que sus raíces crezcan y se expandan; pero si dispones de poco terreno, o éste tiene pavimento (el caso de una escuela), puedes usar cajones de madera, bambú, piedra o también materas de barro, canastas, envases de plástico. Si tu presupuesto es muy bajo, puedes usar bolsas negras gruesas con huecos por debajo, tal como lo hacen en los viveros.

Ahora, si tu terreno tiene inclinación, tienes que pensar cómo vas a manejar el agua lluvia y el viento ¿por qué?

¿Cómo prevenir la erosión en tu huerta?

arbustos y arboles protegen del viento la casa y cultivos

En general, el suelo tiene tres capas: la de humus, la de tierra negra y la de tierra amarilla. La parte que más necesitan tus plantas es su capa oscura, o de tierra negra; la cual se requiere muchos años para crearse. Esta capa es muy rica en nutrientes aprovechables por las matas y tiene un ecosistema de pequeños bichos y microorganismos, que transforman la materia en descomposición en nutrientes absorbibles por las plantas. Esta capa suele tener unos 30 cms de espesor, pero esto puede ser mayor o mucho menor según el uso dado a dicho terreno en los últimos siglos.

Debajo de la capa de suelo suele haber una franja de color café claro o amarillento llamada subsuelo; como suele ser una capa muy ácida para la mayor parte de las matas, se convierte en una barrera que no les permite alimentarse ni crecer. En las zonas boscosas, encima de la tierra; suele haber una capa de humus, es decir, una franja de restos de materia orgánica que se está descomponiendo; pero que gracias a su microecosistema, se convertirá pronto en tierra. Sin embargo, en terrenos periurbanos, esta capa suele haber sido reemplazada por pasto o grama.

proteccion degradacion estratos suelo

Lo que tienes que tener en cuenta, es que en los terrenos inclinados es donde se pierde con mayor facilidad las franjas del suelo y el subsuelo, por la erosión causada principalmente por la lluvia y el viento. Ten en cuenta que también las limpiezas, caminar sobre la tierra y cultivar inadecuadamente, puede generar erosión.

Para evitar la erosión en tu huerto debes realizar 2 tareas:

1. Cubrir el suelo con una capa de restos de hierba seca, también puedes usar paja u hojas secas. Esto no solo previene que la lluvia arrastre las primeras capas de tierra; sino que también evita que crezcan malezas que roban a tus plantas los nutrientes del suelo. También impide que la tierra, sus nutrientes, su humedad y que los fertilizantes orgánicos que apliques, queden atrapados entre las suelas de tus botas y la vayas sacando poco a poco de tu huerto.

2.Cercas vivas: consiste en sembrar plantas horizontalmente, es decir, manteniendo la curva de nivel a lo largo de la pendiente del terreno; que impidan que el agua de la lluvia corra a través del suelo, llevándose estas capas superiores cuesta abajo. También debes hacer caminos por donde transitarás y de paso, por donde bajará el agua, pero estos últimos los debes cubrir con capas de madera, grama (pasto) o de bambú; de lo contrario, los escalones que hagan en el suelo desaparecerán y se puede formar a largo plazo un daño mayor.

Evitar la erosión en una ladera

A continuación te mostramos unas imágenes de cómo podrías construirlo y que plantas usar para ello, la distancia entre cercas depende mucho de la pendiente que manejes, entre menos sea puedes manejar distancias mayores:

distancia entre siembra de arboles de barrera protectora

Como cerca viva puedes por ejemplo utilizar las siguientes plantas:

En la costa: piña y yuca

En la montaña: mora, churriposa

Árboles: pino, ciprés, aliso, sesbania, limoncillo

Se recomienda sembrar diferentes tipos de árboles para que la diversidad de raíces se mezclen y agarren mejor el suelo. Pero ten en cuenta también la variedad del árbol que usas, pues si da mucha sombra te va a afectar el cultivo. Si son árboles muy frondosos es mejor que los siembres a distancias de 12 metros para que permitas que le llegue sol al cultivo. La ventaja de los árboles es que tienen tantas raíces,  agarradas al piso, que son excelentes para evitar derrumbes. Recuerda que la hojarasca ayuda a mitigar el impacto de las gotas de lluvia, que son las que desmoronan el suelo provocando la erosión.

Canaliza el agua por acequias a base de cemento y suelos.

Canalizacion del agua en laderas

Maneja también cultivos de cobertura noble, como por ejemplo:

Costa: camote, calabaza, pepino, melón.

Montaña: badea, espinaca y camote.

Las terrazas son geniales para incrementar el área cultivable en huertas que están ubicadas en terrenos con pendientes. Lo más importante es impedir que la tierra pierda fuerza e incremente su pendiente; y para ello vamos a sembrar una combinación de pastos; plantas regeneradoras del suelo como por ejemplo el maní forrajero, que también embellece y fija nitrógeno en el terreno; y cercas vivas. De no hacerlo, corres el riesgo de que las terrazas que has construido, se deslicen un poco o se derrumben cuesta abajo provocando erosión. Para construir una terraza, la debes mantener horizontal o a nivel; esto significa técnicamente que cualquier área de una misma terraza debe estar a la misma altura sobre el nivel del mar; además, debes reforzar los bordes con paredes o taludes. Las terrazas requieren construirse con ciertas técnicas, si no tienes experiencia apóyate en otras personas.

Evitar la erosión en terrenos planos

Cortina rompevientos, barrera rompevientos, cerca viva o seto vivo:

Se trata de sembrar una fila de árboles o arbustos que se siembran para formar una barrera alta y densa, opuesta a la dirección predominante del viento. El objetivo es bajar la velocidad el viento para prevenir la erosión del suelo, conservar la humedad, mantener en una zona un microclima estable, proteger del exterior y embellecer la parcela o lote. La FAO informó que los porcentajes de reducción de la velocidad del viento son de 60 a 80% en la zona cercana a la cerca viva, hasta 4 veces la altura de la misma, y de 20% a distancias 20 veces la altura del seto vivo.

Cantidad de hileras de árboles requeridas para la cortina rompevientos:

1. Una sola linea de árboles o de plantas de altura media; es ideal. Eso sí, las matas que elijas deben tener suficiente raíces largas, fuertes y bien ancladas; para que puedan resistir la fuerza de que genera el viento; especialmente en temporadas de viento. La densidad de los árboles debe ser moderada, no deben estar muy cerca, para que enraícen bien y no compitan por el agua y los nutrientes; pero tampoco lejos, para que formen una barrera resistente. La distancia de siembra dependerá del tipo de árbol o arbusto que elijas.
2. Se suelen sembrar dos o más filas de árboles; cuando la calidad del suelo no permita que enraícen lo adecuadamente; y en este caso se pueden intercalar de forma triangular. Esto también se hace cuando se requiere una barrera muy espesa, pues el cultivo es definitivamente muy sensible al viento o debido a otros factores.
3. Si además de lo anterior, el propietario del terreno quiere controlar más vientos, dado que está en un terreno con fuertes corrientes de aire o desea mantener un hábitat especial para un cierto tipo de vida silvestre; entonces puede sembrar tres o más líneas de árboles; lo cual funcionará como una extraordinaria línea rompevientos, pero también como un nuevo microecosistema, que brindará protección a muchos animalitos.

estrategia de proteccion contra las fuertes brisas
Cortina rompevientos de una sola hilera de árboles

Vídeo con una breve explicación de la vida en los suelos y la erosión; para los pequeños

Introduce a los niños sobre la vida en que hay bajo la tierra y sobre la erosión, por medio de esta caricatura.

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