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Huerta Org√°nica

6. Alelopatía

Importancia de la alelopatía

En esta secci√≥n vamos a hablar sobre qu√© es la alelopat√≠a; daremos una introducci√≥n a su importancia en la huerta org√°nica con base en el uso dado por medio de plantas acompa√Īantes,¬† plantas repelentes y cultivos de trampa. Tambi√©n comentaremos sobre los beneficios de los t√©s de plantas alelop√°ticas.

¬ŅQu√© es la alelopat√≠a?

La alelopatía es la influencia directa que tienen los compuestos bioquímicos (o sustancias alelopáticas) que expelen ciertos tipos de plantas, las cuales afectan positiva o negativamente el desarrollo y crecimiento de otras que están a su alrededor; y también, en el control de plagas y enfermedades. Hay muchas maneras en que las plantas liberan estos compuestos: por lixiviación, por exudación de las raíces, por volatilización y por descomposición de los residuos de las plantas en el suelo.

Los aleloquímicos puede generarse en diversas partes de la planta, como hojas, tallos, semillas y flores. La liberación de estos compuestos puede ocurrir de maneras muy diferentes. Los estudios han demostrado que las principales formas de liberación son por lixiviación de las partes exteriores de la planta; por volatilización a través de las hojas; por liberación de compuestos a partir de la descomposición microbiana de hojarasca o raíces muertas seguida de su lixiviación; y, finalmente, por exudación a través de las raíces.

Lixiviación de las plantas

El agua proveniente de la lluvia o del riego arrastran sustancias superficiales de la planta; es decir, lavan las sustancias superficiales de las mismas.

Volatilización de las plantas

Proceso por el que un compuesto químico pasa del estado sólido al gaseoso (sin pasar por el estado líquido).

Exudación de las plantas

Alelopatía: el néctar de las flores es un exudado.

Sustancias que expele la planta a través de sus poros. Generalmente es agua con productos del metabolismo. Las plantas pueden exudar por las raíces pero también por tallos, hojas y flores. El néctar de las flores se considera un exudado.

Se ha demostrado que los aleloquímicos afectan el ciclo de los nutrientes del suelo y de esta manera alteran sus propiedades. Inhiben o estimulan la germinación de semillas y el crecimiento de plántulas. Inhiben la fotosíntesis de algunas plantas receptoras; algunos aleloquímicos, inhiben o estimulan el crecimiento de la población de las bacterias fijadoras de nitrógeno, de los hongos micorrícicos,  e incluso de los agentes patógenos presentes en el suelo.

¬ŅQu√© importancia tiene la alelopat√≠a en mi huerta org√°nica?

Se ha descubierto que ciertas plantas cultivadas emiten al ambiente sustancias alelopáticas que reducen el uso de herbicidas. Estos compuestos alelopáticos pueden por ejemplo ayudar a controlar el crecimiento de las malezas por medio de lo que se conoce como interferencia. La interferencia es la competencia por los recursos (nutrientes, sol y agua del suelo); algunas plantas producen caracteres (compuestos) alelopáticos que hacen que otras o crezcan rápidamente, tengan mayor densidad foliar o mayor densidad en las raíces; esto les da una ventaja competitiva pues así suprimen o inhiben el crecimiento de sus competidores.

Algunas variedades de maíz tienen beneficios alelopáticos.

Hay variedades de arroz, cebada, pepino, avena, sorgo, girasol, tabaco y trigo que se ha descubierto que tienen potencial alelop√°tico.

Este conocimiento es muy √ļtil para quienes desean tener una huerta org√°nica. Con estas asociaciones de plantas se aprovecha mejor el espacio, los nutrientes de la tierra, el agua y la luz, tal como ocurre de manera natural en un bosque donde encuentras vegetaci√≥n ubicada a diferentes niveles de altura y descubres que hasta el √ļltimo cent√≠metro de espacio aprovechado. Sembrar una planta que disminuya las malezas o las plagas te quitar√° trabajo extra de encima; te permitir√° tener mejores cosechas; mayor rentabilidad y te disminuir√° tus costos.

¬ŅC√≥mo realizar control alelop√°tico?

Hay tres tipos de control alelop√°tico que puedes aplicar a tu huerto: control por medio de plantas acompa√Īantes, por medio de plantas repelentes y finalmente por cultivos de trampa. A continuaci√≥n te vamos a explicar a qu√© nos referimos con cada uno de estos controles y utilizar sus caracter√≠sticas a favor de tu huerto.

Control alelop√°tico por medio de plantas acompa√Īantes

Hablamos de plantas afines, ya que la unas benefician a las otras por medio de su influencia en la germinaci√≥n de las semillas, crecimiento o fortalecimiento de la planta. Aqu√≠ incluimos tambi√©n el caso de aquellas plantas que afecta a otras, al mejorar su sabor o aroma final. ¬ŅNo hab√≠as escuchado sobre el tema?

Alelopat√≠a de plantas acompa√Īantes
Alelopat√≠a – ortiga: planta acompa√Īante que incrementa la calidad arom√°tica.

Te voy a dar un ejemplo que a m√≠ me fascina y es el caso de la ortiga. Antes era considerada una “mala hierba”, y era detestada porque tiene en sus hojas unos pelos urticantes que al tocarlos liberan una sustancia √°cida que produce picaz√≥n intensa, enrojecimiento de la piel e incluso algunas veces hasta ronchas. ¬ŅSab√≠as que la ortiga se utiliza para combatir la metrorragia?¬†S√≠, controla el sangrado excesivo que producen algunas mujeres durante la menstruaci√≥n y que se cura bebiendo una cucharada de zumo de ortiga fresca al d√≠a. ¬ŅSab√≠as que la arom√°tica de ortiga ayuda a digerir mejor los alimentos que tiene l√≠pidos o prote√≠nas?

Pero volvamos al tema de la alelopatía. Resulta que se ha descubierto que la ortiga aumenta la calidad aromática de, valga la redundancia, las plantas aromáticas. Si tu huerto está enfocado en plantas medicinales o deseas cultivar hiervas para sazonar tus comidas, este es un dato fascinante.

Control alelop√°tico por medio de alomonas: plantas repelentes

Alelopatía - menta: plantas repelentes
Menta, planta que repele las hormigas, mosca blanca y ratones.

En el caso de las plantas repelentes, lo que ocurre es que se ha descubierto que el aroma de algunas plantas repele uno o varios tipos de insectos del cultivo. Este tipo de plantas se pueden ubicar intercaladas dentro del cultivo o borde√°ndolo para que funcionen como barrera protectora. Ten en cuenta que de todas maneras, estas plantas como m√°ximo cubren un √°rea de 10 metros a la redonda.

¬ŅSab√≠as que la menta, adem√°s de ser un excelente sazonador es un repelente de hormigas, ratones y moscas blancas?

El ajenjo repele las pulgas y las babosas.

Control alelop√°tico por medio de kairomonas: cultivos de trampa

Alelopatía - geranio. Cultivo trampa
Geranio: cultivo trampa para el escarabajo japonés.

Este es otro método interesante para controlar plagas. Resulta que se ha descubierto que algunas plantas atraen a algunas plagas más que otras. Con base en esta información puedes crear un cultivo de trampa; es decir, intercaladamente o alrededor del cultivo siembras las plantas que atraen los insectos perjudiciales para tu cultivo, para que se alimenten de ellas y no del cultivo principal. Otra estrategia complementaria, es sembrar plantas intercaladas que promueven la reproducción de los parásitos o depredadores de dichos insectos, con el fin de controlar su reproducción.

¬ŅSab√≠as por ejemplo que la ruda (arruda, besasa) atrae toda clase mosca negra y por ello se acostumbra sembrarla cerca de cultivos, de establos y porquerizas? ¬ŅY sab√≠as que la ruda se usa como condimento y como planta medicinal que en peque√Īas cantidades se usa como sedante?

El geranio se suele sembrar cerca de los rosales para atraer al escarabajo japon√©s… pero no solo lo atrae, los intoxica y los mata.

Otros usos dados a la alelopatía

Muchas personas no son fanáticas de tener una planta de ortiga en sus huertos por temor a rozarla de forma desprevenida. Desde entonces se han encontrado otras formas de obtener los compuestos alelopáticos de las mismas  por medio de preparación de tés (bebidas aromáticas). Lo que se hace es hervir una hojas en un poco de agua y con el té que resulta, se rocia el huerto para lograr el mismo efecto. Requiere un poco más de trabajo y demanda que rocíes con frecuencia el cultivo, pero es una alternativa que también funciona.

Plantas alelop√°ticas para control de plagas

La mejor manera de comprender la importancia de la alelopatía en el huerto ecológico radica en los usos o aplicaciones dados a este conocimiento. Por ejemplo:

Ajo (Allium sativum)

Puedes utilizarlo para realizar un control natural de plagas de √°catos, babosas, minadores, chupadores, barrenadores, masticadores, √°fidos, pulgones, bacterias, hongos y nematodos. El ajo silvestre o los ajos org√°nicos tienen mayores principios activos que los dem√°s ajos, aunque su vida √ļtil postcosecha es menor.

Plantas alelop√°ticas para control de plagas: ajo

  • En el caso de los p√°jaros los aleja, pues el ajo los irrita.
  • Para repeler pulgones o la mosca blanca, puedes sembrar ajos intercalados entre los cultivos o cerca de frutales. Tambi√©n aleja la mosca de la zanahoria, el apio, cilantro, chiriv√≠a (pastinaca) y el perejil.
  • Para evitar el ataque de hongos entre las fresas, tambi√©n puedes sembrar ajos intercalados.
  • Siembra ajos entre los rosales para realzar el aroma de las flores.
  • Las secreciones que hace el ajo en la tierra del jard√≠n, favorece especialmente el crecimiento de las rosas.
  • Realiza un extracto de los dientes del ajo con aceite y roc√≠alo sobre tus cultivos; cuando las pagas lo ingieran provocar√°s hiperexcitaci√≥n del sistema nervioso de tus plagas; de esta forma, los repeler√°s, inhibir√°s su alimentaci√≥n, crecimiento y puesta de huevos.
  • Si mezclas extracto de ajo con jab√≥n, matar√°s por simple contacto a los insectos, especialmente a los pulgones.

Girasol (Helianthus spp)

  • Inhibe el crecimiento del trigo.
  • Cerca del girasol suele haber una baja presencia de malezas debido a su fuerte acci√≥n alelop√°tica contra diversas especies, al punto que en altas concentraciones, puede llegar a ser autot√≥xica.

Maíz

  • Produce¬†metabolitos secundarios en sus ra√≠ces, polen y hojas.¬†Algunos de estos compuestos poseen¬†actividad alelop√°tica, que reducen¬†la fructificaci√≥n de¬†la calabaza (Cucurbita pepo L), el¬†chayote (Sechium edule S.W.) y la¬†sand√≠a (Citrillus vulgaris L).
  • Las hojas de frijol muestren s√≠ntomas de intoxicaci√≥n con el mismo tipo de polen.

Leguminosas

Se ha descubierto que las leguminosas contribuyen a la fertilidad del suelo por medio de la fijaci√≥n de nitr√≥geno, al formar simbiosis; una asociaci√≥n de mutuo beneficio con unas bacterias del suelo¬†llamadas rizobios, que fijan el nitr√≥geno al mismo. Entre las leguminosas m√°s reconocidas por este fen√≥meno y su valor comercial est√° el frijol com√ļn¬†(Phaseolus vulgaris), en cuyo cultivo ha sido reportada la presencia de malezas del g√©nero¬†Ipomoea. La¬†Ipomoea tricolor, planta ornamental con hermosas flores, que se utiliza por ejemplo, para proteger el suelo de la erosi√≥n y para controlar el crecimiento de las malezas.

 

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