Hortalizas

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Dado que clasificar los alimentos naturales es un poco complejo; hemos decidido crear una sección amplia de alimentos, a la que denominamos hortalizas; las cuales comúnmente incluyen alimentos de diferentes tipos, como por ejemplo: hojas como la lechuga y el repollo; raíces como el ajo, la papa, las zanahorias o el nabo; tallos como por ejemplo apio; e incluso flores, como es el caso del coliflor y el brócoli. Además es común que por ejemplo a algunas frutas se las confunda con hortalizas o verduras, como es el caso de los tomates y las calabazas; pero en nuestro caso estas frutas, las encontrarás en su respectiva sección.

Pueda que botánicamente estas plantas no tengan mucha relación entre sí; pero dado que es un término muy utilizado por la mayoría de las personas, optamos por utilizarlo en esta página web.

tipos y clasificacion de hortalizas

Las hortalizas en la dieta rural

Las hortalizas son una parte muy importante de la dieta de las personas del campo en África, América Latina y Asia. Sin embargo, en las ciudades grandes, hay cada vez menos disponibilidad de este tipo de alimento. La variedad está siendo desplazada por los productos cultivados en masa y comercializados en grandes cantidades a las grandes superficies o supermercados. Es por ello que hoy en día, está surgiendo un grupo de personas interesadas en crear granjas o huertas caseras; las cuales comercializan sus productos con sus vecinos. De esta manera, estas personas obtienen un ingreso extra a su hogar, y mantienen una dieta más saludable.

Es sorprendente que a pesar de la importancia de las verduras, para mantener un buen estado de salud; se siguen considerando hoy en día, como un alimento de poco prestigio. En el pasado, esto era comprensible; ya que este tipo de alimentos suministran tan sólo un poco de energía y muy poca proteína. Y antes, el ser humano vivía en el campo y requería mucha más energía que hoy en día. Sin embargo, las hortalizas son indispensable para mantener los niveles de potasio en las células de la sangre; el PH equillibrado; y debido a que una gran proporción de su contenido, consiste en residuo no digerible que agrega volumen o fibra a las heces; es fundamental para mantener al colon en perfecto estado de salud.

Beneficios generales de las hortalizas

En muchos países del mundo se consideran que las hojas de color verde oscuro, son las hortalizas más nutritivas que hay. Esto es debido a que tienen más caroteno y vitamina C; pero también debido a que poseen mayor cantidad de proteína, calcio y además hierro que las de color verde pálido; compradas con las demás hortalizas.

caracteristicas de las hortalizas
cultivo de hortalizas

Actualmente, se está trabajando en divulgar los beneficios que las verduras y raíces tienen para la salud. Pero se está haciendo énfasis en las hortalizas de hojas verde oscuro, pues se considera que incrementando su consumo, habrá una disminución en la carencia de vitamina A, que es muy generalizada en los niños; además, que también incrementaría los niveles de hierro en las mujeres en edad fértil.

Tipos de hortalizas

Hay varias formas de clasificar las hortalizas; pero la manera más común de agrupar a las hortalizas es con base en la parte de la planta que se acostumbra comer. Es decir, en el caso de la espinaca, se consumen sus hojas; pero en el caso de los espárragos se consumen los tallos.

Como te puedes dar cuenta, estas son clasificaciones basadas en terminología doméstica, de uso diario o comercial; mas no científico.

Bajo este contexto, los tipos de hortalizas son:

  • ¿Hortalizas de fruto?“: aquí hacemos una aclaración; pues los científicos consideran que los alimentos que entran en esta categoría son en realidad frutas, ya que poseen semillas. Es por ello que te las vamos a nombrar; pero nosotros las vamos a clasificar como lo que son… frutas: ají, berenjenas, calabaza, guindillas, tomate, pimentón.
  • Bulbos: esta es una parte de la planta que generalmente crece bajo la tierra, y está formada por un pedazo corto de tallo, el cual se conecta con uno o varios brotes; los cuales están bordeados por hojas que pueden ser membranosas o carnosas; y que generalmente está superpuestas una sobre la otra. Varios ejemplos de estas hortalizas son: el ajo, la cebolla y el puerro.
  • Flor: es aquella parte de la planta donde está la estructura reproductiva de la planta, la cual consiste generalmente de estambres y pistilos. Las flores a veces crecen como una gran unidad y en otras ocasiones en racimos. Dentro de las hortalizas con flor tenemos: al coliflor, el brócoli y la alcachofa.
  • De hojas y tallos verdes: el tallo es la parte de la planta que sostiene a las hojas y a los frutos; y las hojas, comienzan como una prolongación del tallo y se va aplanando, formando lo que se conoce como follaje. Las hojas son la parte especializada en fabricar el alimento de la planta por medio de la fotosíntesis. Varios ejemplos de estas hortalizas serían: la famosa espinaca, las lechugas, la acelga, el apio, el perejil y las coles de bruselas.
  • Tallos jóvenes: estos son tallos que se cortan a temprana edad por su buen sabor, como es el caso del espárrago.
  • Legumbres frescas o verdes: se habla de hortalizas cuando las legumbres se comercializan sin ser procesadas, como el caso de los fríjoles o judías verdes; las habas; la arveja, también conocida como guisantes y el garbanzo. Estas hortalizas están volviendo a reaparecer en los mercados, por ser más fácil de digerir que cuando se compran secas.
  • Raíces: esta es la parte de las plantas que extraen los nutrientes y el agua de la tierra, airea y almacena nutrientes. También cumplen la importante función de dar soporte a la planta y de anclarla; pues en caso de salir volando o de ser arrancada, moriría con facilidad. A diferencia del tallo, las raíces no tienen hojas ni nodos. Las hortalizas de raíces más comunes son: la zanahoria, el rábano y la remolacha.

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